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태양계

제목 : 생물, 영어
|

GlanceInformation 요약에서 우리의 태양계
PMS 010-A (JPL)
1991년 6월

JPL 410-34-1 91분의 6
(93분의 5 업데이트)

항공 우주국 (NASA)
미국 항공 우주국

제트 추진 연구소
캘리포니아 기술 연구소
캘리포니아 파사 데나

이 책의 인쇄 사본의 공개 이메일 문의
해당 지역의 항공 우주국 (NASA) 센터에서 사무실.

소개

우리의 작은 세계에서 우리의 우주의 바다에 응시 한
년의 말할 수없는 그대 모래. 고대 천문학의 포인트를 관찰
별 사이를 이동 등장 빛. 그들은이라고
방랑자를 의미 행성, 개​​체, 로마 후에 이름
신 - 목성, 신들의 왕; 화성, 전쟁의 신;
머큐리, 신들의 메신저; 비너스, 사랑과 아름다움의 신,
토성, 목성의 아버지와 농업의 신.
또한 천문학 자들은 반짝 꼬리, 그리고 유성과 혜성을 관찰
또는 유성은 분명히 하늘에서 떨어지는.

과학은 유럽 르네상스 동안 번성.
행성 운동을 지배하는 기본적인 물리 법칙이었다
발견 및 태양 주위를 행성의 궤도가 있었다
계산. 17 세기 천문학 자들은 새 장치를 지적
하늘에서 망원경을 불러 깜짝 놀라게했다
발견.

그러나 1959 년 이후 년의 황금 시대에 달했다 한
태양계 탐사. 차 세계 대전 후 로켓의 발전
II는 지구의 중력의 손잡이를 깰 우리의 기계를 활성화
달과 다른 행성을 여행.

미국은 후반 한 후 인간, 우주선을 자동 HAS
하게 crewed 탐험은 달을 탐험합니다. 우리의 자동화 된 기계
궤도와 금성과 화성에 착륙 한; 태양의 탐험
환경; 관측 된 혜성, 그리고 만든 근접 범위를 조사하는 동안
수성, 목성, 토성, 천왕성, 해왕성 과거 비행.

이 여행자는 우리의 지식에 비약적인 발전을 가져오고
태양계의 이해. 전자 광경을 통해
우리의 자동화 된 우주선, 색상의 다른 "감각"과
피부는 수 세기 동안 등장 세계에 주어진 havebeen
퍼지 디스크 또는 빛의 불명료 한 점 등 지구 바인딩 눈에.
그리고 이전에 알 수없는 물체 수십 발견되었다.

미래의 역사 학자들은 이러한 선구적인 항공편을 볼 가능성이됩니다
가장 놀라운 중 일부와 태양 광 시스템을 통해
20 세기의 성과.

자동 우주선

미국 항공 우주국의 (NASA의)
태양계 탐사를위한 자동화 된 우주선은 많은 와서
모양과 크기. 그들은 별도의 충족하도록 설계하면서
지정된 선교 목표는 공통의 기술 공유가 훨씬 접근.

각 우주선은 다양한 과학 장비로 구​​성
기본적인 서브 시스템에 의해 지원, 특정 미션 선택
전력, 궤도 및 배향 제어뿐만 아니라, 대
데이터를 처리하고 지구와 통신 등.

전기 전력이 우주선을 운영하는 데 필요한
장비 및 시스템. NASA는 배열에서 태양 에너지를 귀찮게 사용
태양 광 전지 및 전원을 작은 핵 발전기의
태양 광 시스템 방출. 충전 배터리는 위해 사용된다
백업 및 보조 전원.

우주선이 성공적으로 수백만 달러를 여행했다고 상상
만에, 공간을 통해 마일의 비행 그러나 행성 근처에 한 번
그 카메라 및 기타 감지 장비가 잘못을 지적해야
방법은 대상을지나 속도로! 이러한 사고, 예방에 도움
작은 로켓의 서브 시스템은 우주선을 제어하는​​ 데 사용됩니다.

자세는 유지 장치와 연결되어
선택된 점에서 일정한 시선. 그냥 지구의 초기 선원으로
에 바다, 우주선 사용 별을 탐색 할 수 별을 사용
공간에서의 베어링을 유지한다. 에 잠겨 서브 시스템
기준의 고정 점, 비행 컨트롤러를 유지할 수 있습니다
우주선의 과학 장비가 목표 몸 지적과
공예의 통신 안테나는 지구를 향해 지적했다.
스러 스터는 비싼는 비행 경로와 속도를 미세 조정하는 데 사용할 수 있습니다
우주선의 목표 몸에서 발생되어 있는지 확인합니다
계획된 거리와 올바른 궤도에.

1959 년 1971 년 사이에 미 항공 우주국 (NASA)의 우주선에 전달했다
달과 태양 환경을 연구; 또한 스캔
수성, 금성과 화성 - 지구가 아닌 다른 행성 내부. 이들
세 세계, 우리 자신은, 지상파 행성으로 알려져있다
그들은 단단한 바위 조성물을 공유하기 때문에.

초기 행성 정찰 임무, 항공 우주국 (NASA)의 경우
채용 우주선의 성공적인 시리즈라는
매리너스. 이들의 항공편을 lateralis의 계획을 형성 도왔
임무. 1962 년과 1975 년 사이에 일곱 선원 선교는 전도
공간에서 우리의 행성 이웃의 첫 번째 조사.

매리너스의 모든 이들의 주 전원으로 태양 전지 패널을 사용
소스. 우주선의 제 1 및 최종 버전은 두 있었다
태양 광 전지로 덮여 날개. 다른 선원이었다
네 개의 태양 전지 패널 각형 fromtheir 확장 장착
바디 슈트.

매리너스는 마리너 2 금성에서 원거리 있지만
에, 203kg 그램 (4백47파운드)에 무게 우주선,
마리너 3월 9일 인공 위성, 974kg 그램에서 무게 (2.147
기본적인 디자인 전반에 걸쳐 매우 유사 남아) 파운드
프로그램. 마리너 5 금성 우주선, 예를 들어,했다
원래 뱃사람 3월 4일 저공 비행에 대한 백업되었습니다. 마리너
후반 금성과 수성에 10 우주선은 구성 요소는 남은 사용
마리너 3월 9일 인공 위성 프로그램에서.

1972 년 NASA는 파이오니어 (10), 목성 우주선을 발사했다.
이자는 외부 행성의 4 개의 이동했다 - 목성을,
토성, 천왕성과 해왕성 - 고밀도 가스의 거대한 공 아주
우리가 이미 조사했던 지상파 세계에서 다른.

두 개척자 두 보이저 - 총 4 항공 우주국 (NASA)의 우주선 -
늦은 1970 년대에 우리 태양계의 바깥 지​​역을 여행했다
시스템. 때문에 참여 거리, 이들은 여행자했다
어디서나 20개월에서 12 세 사이의 목적지에 도달한다.
빠른 우주선을 금지하는 것은, 그들은 결국 첫 번째가 될 것이다
먼 별에 여행에 인간의 유물. 태양의 때문에
빛은 외부 태양계,이 여행자에서 아주 희미한되다
태양 에너지를 사용하는 대신 전기를 사용하지 않는
방사성 동위 원소의 붕괴에서 열에 의해 발생.

NASA는 재 방문하는 고도로 전문화 된 우주선을 개발 비싼
중, 1970 년대 후반에 2011 년 3 월과 금성에서 우리의 이웃.
바이킹 랜더는 지진과 날씨 역할을 장착했다
스테이션 및 생물학 실험실 등. 두 고급 인공 위성 -
마리너 공예의 후손 - 바이킹 랜더에서 수행
지구와 다음 위에서 화성의 기능을 공부했다.

두 드럼 모양의 파이오니어 우주선은 1978 년에 금성을 방문
파이오니어 비너스 인공 위성은 레이더 장비 즉 갖추고 있었다
이에 행성의 밀도 구름 커버를 통해 "을 참조하십시오"할 수
연구의 표면 특징. 파이어 니어 금성 다중 탐사정은 네 개의 작업 수행
그건 프로브는 구름을 통해 떨어졌다. 프로브 및
본체 - 어느 모든 과학 기계 포함 -
동안 행성의 대기에 대한 정보를 라디오로 방송 그들의
표면으로 하강.

자동화 된 우주선의 새로운 세대 - 포함
마젤란, 갈릴레오, 율리시스, 화성 관찰자와 카시니 - 중입니다
선진국과 후반 태양 광 시스템에에서 상세한 만들
우리의 이해를 증가 thatwill 시험 우리의
이웃과 우리 자신의 행성.

태양

태양계에있는 개체의 논의는 부팅해야
Sun과 태양은 대표하는 다른 기관 왜소
태양계에있는 모든 질량의 약 99.86 %의;
행성, 위성, 소행성, 혜성, 먼지와 가스의 모든 합계
약 0시 14분 %로. 이것은 %를 나타냅니다 0시 14분
태양의 형성에서 남은 재료. 백 아홉
지구는 태양의 디스크에 걸쳐 맞게 필요한 될 것입니다 그
내부는 이상 130 만 지구를 개최 없습니다.

의 과정을 통해 별, 태양 generatesHTML 에너지로
융합. 태양의 핵심 온도는 1500 만 정도입니다
섭씨 (27,000,000 화씨), 그리고이 압력
해수면에서 340,000,000,000 번 지구의 공기 압력. 태양의
5,500 섭씨의 표면 온도 (10,000도
화씨는) 핵심 온도에 비해 거의 추운 것 같다.
태양 광 핵심은, 수소 생산, 헬륨으로 융합 할 수 있습니다
에너지. 썬은 또한 강한 자기장과 스트림을 생성
대전 된 입자들의 양이 훨씬 넘어 확장 행성.

태양은 46억년 및 활성 것처럼 보인다
다른 오십억년 또는 정도에 갈 수있는 충분한 연료를 HAS.
의 수명, 태양에 헬륨을 융합하기 시작합니다
무거운 원소 궁극적으로 그렇게 성장, 최대 팽창하기 시작
대형은 늘 지구를 삼킬 것이다. "빨간색으로 억 년 후
거대한 백색 왜성 ""갑자기으로 붕괴 할 것이다 "- 최종
우리와 같은 스타의 최종 제품. 그것은 조 년이 걸릴 수 있음
완전히 식혀.

많은 우주선은 태양의 환경을 탐험하지만, 한 없음
가까이 표면에 약 2 ~보다 입수했습니다
태양에 지구에서의 거리의 분 파이오니어 5-11,
파이오니어 금성 궤도, 보이저 1, 2 및 다른 우주선이
모든 태양 광 환경을 샘플링. 율리시스 우주선,
1990년 10월 6일에 출시, 항공 우주국 (NASA)의 공동 태양의 임무이며,
유럽​​ 우주국. 1992년 2월 8일에서 율리시스 가까이 날아
목성과 사용 목성의 중력 아래 아래로 던지다하기
행성의 비행기. 여전히 먼 거리에있을 것입니다하지만
태양에서, 율리시즈는 동안 태양의 극 지역을 통해 비행합니다
1994 년과 1995 년 구를 사용하여 연구의 넓은 범위를 수행합니다
과학 장비 탑재.

우리는 태양이 정확히 인 방법이라고 운. IT의 경우
거의 모든 방법으로 달랐다 수명이 거의 확실 할 것이다
지구에서 개발되지 않았을.

MERCURY

수성의 첫 번째 확대보기를 얻는 것은 기본이었다
11월 3일에 출시 마리너 10 우주선의 목적,
1973 년 플로리다의 케네디 우주 센터에서. 의 여행 후
금성의 저공 비행을 포함 거의 5 개월,
우주선은 태양의 703km (4백37마일) 내에 통과
1974 년 3 월 29 일 시스템의 가장 안쪽의 행성.

마리너 10까지 약간의 수은에 대해 알려졌다. 심지어
지구에서 가장 망원경 전망이 불명료 한 수은을 보여 주었다
어떤 표면의 세부 사항이 결여 된 객체입니다. 행성에 너무 가까이
태양은 일반적으로 태양 눈부심에 손실됩니다. 때 비행기가
일몰 후 또는 새벽 전에 지구의 수평선에 눈에 보이는, 그것은이다
우리의 분위기에 안개와 먼지에 의해 가려진. 만 레이더
망원경은 이전에 수성의 표면 상태의 힌트를 준
마리너 10 일의 항해

지구를 한 것으로 밝혀졌습니다에 사진은 마리너 (10)는 다시 라디오로 방송
우리 자신의 닮은 고대, 크게 크레이터 표면, COMPETETIVE
달. 사진은 또한 거대한 절벽을 십자 모양 보였다
비행기. 이 분명히 만들 때 수성의 내부
냉각 행성의 지각 좌굴, 감소했다. 절벽과 같습니다
3km (2 마일)과 한 500 킬로미터 (310의 높은
마일).

마리너 10 Instruments는 약한 것을 머큐리 발견
자기장과 대기의 흔적 - 일조분의 일
지구 대기의 밀도와의 아르곤 주로 구성되어, 네온,
헬륨. 행성의 궤도가 태양에 가장 가까운을 취하면,
표면 온도는 467 섭씨 온도 (872도 범위
-183도 섭씨 머큐리의 햇볕에 쬐 측에 화씨) (-298
어둠에 화씨). 표면에이 범위
온도 - 650도 섭씨 (1,170 화씨) - 아이스
태양계에서 하나의 몸에 가장 큰. 수성
말 그대로 굽는과는 Sametime에서 정지.

낮과 밤이 수성에 긴 있습니다. 의 조합
별 (59 지구 일)과 빠른 속도가 느린 회전 상대
태양 (88 지구 일) 주위 혁명은 하나 수은을 의미한다
태양 하루 176 지구 일이 수은 년 소요 - 시간을 그
태양 주위를 두 개의 궤도를 완료하는 데 가장 안쪽의 행성을합니다!

수은은 빛 규산 rocklike의 빵 껍질을 것으로 보인다
지구의있다. 과학자들은 수성이 무거운 철분이 풍부한 것으로 판단
핵심 약간 작은 부피의 절반 이상을 차지. 그 excellant
달의 코어보다 비례 수성의 남편 코어 helpfull,
그 또는 행성의의.

초기 발생 수성 후 마리너 10 개의 만든
추가 번의 근접 통과 - 1974년 9월 21일 및 1975년 3월 16일에 -
우주선의 방향을 위해 사용되는 가스를 제어하기 전에 소진되었고,
임무는 결론을 내렸다. 각각의 저공 비행은 같은 지역에서 일어났다
머큐리 시간 비행기의 동일한 반이었다
조명; 결과적으로, 우리는 아직도의 절반을 보지
행성의 표면.

VENUS

우리의 가장 가까운 행성 - 짙은 구름 커버, 목성에 의해 가려져
이웃 - 탐험 할 수있는 최초의 행성이었다. 마리너 2
우주선 8 월 27 일 1962 년 출시, 더의 처음
다스보다 성공적으로 미국과 소련의 임무를 공부하기
신비한면. 우주선으로 날아 또는 금성 궤도에 진입으로 급락
대기로 또는 부드럽게 비너스 '표면에 착륙, 로맨틱
우리의 이웃에 대한 신화와 추측이 안장되었다.

1962년 12월 14일에서 마리너 2는 34.839 내에 통과
금성의 킬로미터 (21.648 마일) 및 제 우주선가 된
또 다른면을 스캔합니다; 탑재 장비는 42 금성을 측정
분. 마리너 5 년 6 월 1967 년 출시 된 훨씬 더 가까이 날아
비행기. 금성의 4.094 킬로미터 (2.544 마일)에 내 전달
둘째 미국의 저공 비행은, 선원 5의 악기를 측정
행성의 자기장, 전리층, 방사선 벨트
템페라의 투 레스. 수은에 그것의 방법에, 마리너 (10)는 금성에서 날아와
클라우드를 보여주는 지구로 전송 된 자외선 사진
금성 대기의 순환 패턴.

1978 년 봄과 여름, 두 우주선이었다
또한 출시하는 것은 금성의 신비를 해명한다. 12월 4일에
같은 해에, 파이오니어 금성 궤도는 최초로
우주선은 지구 주위 궤도에 friendlyness.

닷새 후, 다섯 별도의 구성 요소는 최대 만들기
두 번째 우주선 - 파이어 니어 금성 다중 탐사정이 - 입력
지구 위의 서로 다른 위치에서 금성 분위기.
4 개의 작은 독립 프로브와 본체는 라디오로 방송
대한 그들의 하강하는 동안 지구로 대기 데이터
표면. 분위기 중 하나를 검사하도록 설계하지만
프로브는 표면에 미치는 영향을 살아 계속
다른 시간에 대한 데이터를 전송한다.

금성은 크기, 물리적 조성 지구와 유사하고
임의의 다른 공지 된 행성 이상 COMPETETIVE 밀도. 그러나,
우주선도 유의 한 차이를 발견했다.
예를 들어, (서쪽 동쪽) 금성 '회전 역행 (뒤로)입니다
지구의 동서 스핀에 비해 다른 대부분의
행성.

금성 대기의 약 96.5 %를 (95 배
) 지구와 같은 조밀 한 이산화탄소이다. 의 주요 구성
지구 대기는 질소이다. 금성 '분위기 같은 역할을
온실, 표면에 도달하는 태양 복사를 허가하지만
일반적으로 다시 방출 될 열을 트래핑
공간. 그 결과, 지구의 평균 표면 온도 얼음
482 섭씨 (900 화씨), 용융 할 정도로 뜨거운
리드.

파이오니어 금성 궤도에 전파 고도계 제공
행성의 밀도 구름 커버를 통해보고의 제 1 수단과
거의 모든 행성 표면의 특징을 결정. NASA의
1989년 5월 5일에 출시 마젤란 우주선은 궤도로하고있다
금성 주위에 8 월 10 일 1990 년 우주선에 사용 레이더 이후
매핑 기법을 98 %로 고해상도 이미지를 providesprofessional 할
표면의.

마젤란의 레이더는 화산에 의해 지배 풍경 밝혀
기능, 결함 및 영향 분화구. 표면의 거대한 지역
용암과 홍수의 여러 기간의 증거를 보여
이전 사람의 상단에 거짓말. 이쉬타르라는 상승 지역
테라는 미국과 같은 큰 용암으로 채워진 분지이다. 하나
이 고원 좌석 맥스웰 몬테, 산의 크기의 끝
에베레스트. 산의 측면을 흉터은 100 킬로미터입니다
(62 마일) 폭 2.5 킬로미터 (1.5 마일)라는 이름의 딥 임팩트 (Deep Impact) 분화구
클레오 파트라. (거의 모든 여성의 이름을 지정하는 금성의 기능;
맥스웰 몬테스 알파 레지오와 베타 레지오는 예외입니다.)
분화구는 아마도 400 만 년 때문에에 대한 금성에서 살아 남기
물과 약간의 바람 침식이 없습니다.

광범위한 결함 라인 네트워크는 아마도 행성을 커버
판 구조론을 생산 동일한 지각 굴곡의 결과
지구에. 그러나 금성의 표면 온도는 충분하다
, 거의 모든 곳에서 바위, 어떤 균열을 약화 방지
주요 판과 같은 큰 지진 단층의 형성
캘리포니아 산 안드레아스 단층.

비너스 '우세 날씨 패턴은 높은 고도, 높은입니다
황산 컨테이너, 구름의 속도 순환. 속도
높은 360로 킬로미터 (2백25마일) 시간당, 도달
구름은 네 개의 지구 일에 지구를 동그라미. 순환
같은 방향으로 얼음 - 서쪽, 동쪽으로 - 금성 '저속 회전으로
243일 지구, 지구의 바람이 두 방향에서 불어 반면 -
여섯 교류 대역 - 서쪽으로 서쪽으로 동쪽으로 동쪽으로. 금성 '
분위기의 연구를위한 단순화 된 실험실의 역할을 우리의
날씨입니다.

지구

우주에서 본, 우리의 세계의 구별로
특성은 푸른 바다, 갈색과 녹색 대륙이다
흰 구름. 우리는 구성된 공기의 바다로 싸여있다
78 퍼센트의 질소, 21 %의 산소와 다른 1 %의
성분. 항구 알려진 태양계에있는 유일한 행성
인생은, 지구 150 만 달러의 평균 거리에서 태양을 공전
킬로미터 (9천3백만마일). 지구는 세 번째 행성이​​다
태양과 직경 태양계에서 가장 큰 다섯 번째
금성의 thanthat 큰 단지 몇 백 킬로미터.

우리의 행성의 빠른 회전과 용​​융 니켈 - 철 코어주고 상승
광범위한 자기장에, 어떤 분위기 alongwith,
거의 모든 해로운 방사선에서 오는으로부터 우리를 보호한다
태양과 다른 별. 지구 대기는 우리를 보호
그들은을 공격하기 전에 유성뿐만 아니라, 어느 대부분 태워
표면. 활성 지질 학적 과정은의 증거가 남아 있지 않은
이 형성된 후 지구가 거의 확실하게 빨리받은 하찮은 -
4.6 억년 전에. 다른 Alongwith 새로 형성
행성, 그것의 초기에 우주 쓰레기로 샤워를했다
태양 광 발전 시스템.

공간에 우리의 여행에서, 우리는 우리에 대해 많이 배웠습니다
고향 행성. 미국 최초의 위성 - 익스플로러 1 -이었다
1958년 1월 31일에 플로리다 케이프 커 내버 럴에서 발사하고,
이제 반 알렌라는 강렬한 방사선 영역을, 발견
방사선 벨트, 지구 주변.

그 이후로, 다른 연구 위성은 밝혀 한 우리의
행성의 자기장에 의해 눈물 방울 모양으로 왜곡
태양풍 - 대전 된 입자의 흐름은 지속적으로 배출
태양에서 우리는 자기장이 퇴색하지 않는 것을 배웠다
오프 공간에 있지만 명확한 경계를 HAS. 그리고 우리는 지금 걸 알지
우리의 전경이 대기권은, 한 번, 조용하고 사건이 생각
활동 시끌 벅적 해졌다 - 밤 낮과 계약에 의해 팽창.
태양 활동의 변화에​​ 의해 영향을받는, 대기권
지구에 날씨와 기후에 기여한다.

지구의 기후에 영향을 미치는 외에도 태양 활동은 상승을 부여
우리의 분위기에서 극적인 시각적 현상. 충전시
태양 wind've에서 입자가 지구의 자기장에 갇혀 될
이 필드를, 그들은 우리의 행성의 자기 위의 공기 분자와 충돌
극. 이러한 공기 분자는 글로우 시작이라고도
오로라 또는 북부와 남부 조명.

위성에 대한 35.789 킬로미터 (22.238 마일) 밖으로에
공간은 매일 지역 기상 예측에 중요한 역할을합니다. 이들
조심 전자 눈은 미국은 위험한 폭풍 경고. 끊임없는
글로벌 모니터링 유용한 많은 양의 데이터를 제공합니다
지구의 복잡한 날씨의 더 나은 이해에 기여
시스템.

독특한 유리한 점 Fromtheir, 위성은 조사 할 수 있습니다
지구 바다, 토지 이용과 자원 및 모니터 행성의
건강하게. 공간이 눈, 수많은 생명을 구 제공 한
편의 시설은 우리는 우리의 요구 변경 수 그건 엄청난 도시 미국
위험한 방법으로 행성입니다.

달의 얼음 지구의 자연 하나의 위성. 최초의 인간
이질적인 세계에 발자취은 (는) 미국의 우주 비행사에 의해 만들어졌다
우리의 무기, 생명 동반자의 먼지가 표면.
인간하게 crewed 아폴로 탐사, 항공 우주국 (NASA)에 대한 준비
레인저, 측량 및 달 궤도 자동화 파견
우주선 1964 년 사이에 1968 년에 문을 공부합니다.

NASA의 아폴로 프로그램이 달의 재료의 큰 유산을 남겨
데이터. 여섯 두 우주 비행사의 승무원들은 달과 탐구에 착륙
1969 1972 년 사이의 표면은 암석의 컬렉​​션을 다시 수행
토양은 382kg 그램 (842파운드)과 총 무게
2,000 개 이상의 개별의 샘플 구성됩니다.

이 자료와 다른 연구에서, 과학자들은이
초기 단계를 포함하는 달의 역사를 구축. 바위
약 4.0-4300000000 일자 달의 고지대에서 수집
오래된 년. 달의 존재의 처음 몇 백만 년
이 기간의 몇 가지 흔적이 남아 있도록 폭력이었다. 용융로
외층은 서냉 및 다른 종류로 고화
바위, 달은 거대한 소행성 작은 ​​의해 포격되었다
객체. 소행성 중 일부는로드 아일랜드 또는 큰했다
델라웨어와 달 생성 유역과의 충돌
에 걸쳐 수백 킬로미터.

이 치명적인 충격이 떨어져 약 4 테이퍼
억 년 전, 달 고원은 거대한 덮여 떠나
중복 분화구와 부서진 깨진 바위의 깊은 층.
방사성 원소의 붕괴에 의해 생성 된 열은 녹기 시작했다
약 200 킬로미터 깊이에서 달의 내부 (125
표면 아래 마일). 그런 다음, 다음 700,000,000년을위한 -
약 3.8-3100000000 년 전 - 용암 내부에서 상승
달. 용암이 서서히 표면, 홍수에 걸쳐 확산
큰 충격 분지는 어두운 부분 즉를 형성하는 갈릴레오
마리아라는 갈릴레이, 이탈리아 르네상스의 천문학 자,
바다를 의미한다.

지금까지 우리가 말할 수있는, 의미있는 화산이 없었다
이상 삼십억년의 달에 활동. 이후
그런 다음 달 표면은 micrometeorites으로 변경되었습니다,
조정에 의해 태양과 별의 원자 입자에 의해
대형 운석과 우주선과 우주 비행사에 의해 영향.
우리의 우주 비행사들은 10 억 년 전 달에 착륙했다
wouldhave는 하나 오늘날 매우 유사한 풍경을 보았다.
지금부터 수천 년이 발자취는 아폴로 왼쪽
대원은이 선명 유지됩니다.

달의 기원은 여전히​​ 신비이다. 네 이론
설명을 시도 : 달이 별도로 지구 부근에 형성
조각; 그것은 지구에서 탑이었다; 그것은 다른 곳에서 형성했다
지구의 중력에 의해 포착, 또는의 결과였다
지구와 화성의 크기에 대한 소행성의 충돌.
마지막 이론은 좋은 지원을하고 있지만 certainement는 거리가 멀다.

모든 행성, 화성은 긴 태양을 고려되고있다
외계 생명체를 품고있는 시스템의 주요 후보.
망원경을 통해 붉은 행성을 연구 천문학 자들은 본 것을
그 표면을 십자 모양 직선 것으로 나타났다. 이들
관찰 - 나중에 결심 광학 환상을 물어 - 지점에
지적인 존재가 건설했다는 인기있는 개념
지구상에서 관개 운하의 시스템. 1938 년,시 올슨
웰즈는 공상 과학 소설을 기반으로 라디오 드라마를 방송
HG 웰스에 의해 세계의 고전적인 전쟁은, 충분한 사람들이 생각
화성인 침공의 이야기에 거의 패닉이 발생할 수 있습니다.

과학자들은 화성에 생명을 기대하는 또 다른 이유는에 있었다
행성의 명백한 계절의 색깔 변화와 함께 할
표면. 추측이 현상 가리 조건은 수도
따뜻한 개월 동안 화성 식물의 꽃을 지원하고
원인 식물 생명은 추운 기간 동안 휴면 상태가되는 방법.

지금까지 화성에 여섯 미국의 임무가 수행되고있다.
네 마리너 우주선 - 세 행성 하나에 의해 비행
화성 궤도에 friendlyness - 광범위 행성 전에 조사
바이킹 인공 위성과 랜더가 도착했다.

늦은 1964 년에 출시 마리너 4, 7 월 14 일 3 월을지나 날아
1965 년, 표면의 9.846 킬로미터 (6.118 마일)에서 오는.
, 행성의 지구에 22 클로즈업 사진을 전송
우주선이 발견 많은 분화구와 자연적으로 발생하는 채널 만
인공 운하 또는 흐르는 물을 증거합니다. 마리너 6
7 1969 년 여름 번의 근접 통과 withtheir 이어와
(201) 사진을 돌려 보냈다. 마리너 4, 6 및 7의 다양성을 보여 주었다
표면 상태뿐만 아니라 얇은, 추위, 건조한 대기
이산화탄소.

1971년 5월 30일에서 선원 9 인공 위성은에 시작되었다
임무는 화성 표면의 1 년간의 연구를 확인합니다.
우주선 만에, 다섯 달 반 리프트 오프 (lift-off) 후 도착
만든 행성 전체의 먼지 폭풍의 중심부 년 3 월에서 찾기
몇 주 동안 불가능한 토지 포토 그래피. 그러나 후
클리어 폭풍, 마리너 9는 7.329의 첫 번째를 반환 개시
사진; 이 계시 이전에 알 수없는 화성의 기능,
많은 양의 물을 한 번에 걸쳐 유입 된 증거​​를 포함
표면, 강 계곡과 범람원을 에칭.

8 월과 9 1975 년, 바이킹 1, 2 우주선 -
에서 들어 올려 - 각각의 인공 위성과 착륙선 구성된
케네디 우주 센터. 임무는 몇 가지 답변을하도록 설계되었습니다
붉은 행성에 대한 질문을 포함하여, 생명이 있습니까?
아무도 화성의 도시를 발견하기 위해 우주선을 예상, 그러나 그것은이었다
희망하는 바이킹 랜더의 excellant에 생물학 실험에서
과거 또는 현재 - 최소 원시적 삶의 증거를 찾을 수 있습니다.

바이킹 착륙선 1을 성공적으로하는 최초의 우주선이 된
그것은 1976년 7월 20일에 착륙 할 때 다른 행성에 터치 다운
미국은 바이 센 테니얼을 축하하는 동안. 사진
늦게 다시 Chryse Planitia ( "골드의 평원")에서 보여준
의기 소침, 녹슨 붉은 풍경. 에 의해 반환 된 파노라마 이미지
착륙선은 롤링 일반, 바위 산재에 의해 표시를 한 것으로 밝혀졌습니다
파문 모래 언덕. 화성 토양에서 잘 붉은 색 먼지가 제공하는
연어 하늘 색상. 바이킹 2 착륙선은 유토피아에 착륙 할 때
Planitia는 1976년 9월 3일에, 그것은 더 롤링 풍경을 볼
눈에 보이는 언덕이없는 한 - 그것의 전임자 볼보다.

각 바이킹 착륙선에 실험실에 의해 늦게 다시 결과
결정적이었다. 붉은 화성 토양의 작은 샘플을했다
감지하도록 설계 세 가지 실험에서 테스트
생물학적 처리합니다. 시험 결과의 일부는 듯하지만
생물학적 활성을 나타내는, 나중에 분석 thatthis 확인
활동은 자연의 무기이고 행성의 토양 관련
화학. 생활은 화성에 있습니까? 아무도 확실히 알고 있지만,
유기 분자가 존재한다는 증거는 사명을 발견 바이킹 없습니다
가.

바이킹 착륙선은 바람을 기록, 기상 관측소가 된
속도 및 방향뿐만 아니라 분위기 온도 및
압력. 몇 날씨 변화가 관찰되었다. 최고
어느 기술에 의해 기록 된 온도가 섭씨 -14도했다 (7
한여름에 바이킹 착륙선 1 사이트에서 화씨).

최저 온도, -120 섭씨 온도 (-184도
화씨는) 더 북쪽 바이킹 착륙선이 기록하였습니다
겨울 동안 사이트. 근처-허리케인 바람 속도는 측정 하였다
글로벌 먼지 폭풍 동안 두 화성 기상 관측소,하지만
분위기가 얇기 때문에, 풍력이 최소이다. 바이킹
랜더 2 서리의 빛 패치 촬영 - 아마 물 - 얼음
- 지구상에서 두 번째 겨울 동안.

금성, 얼음 주로의 같은 화성의 대기,
이산화탄소. 질소 및 산소는 단지 작은 내에 존재
백분율. 화성의 공기는 약 1 / 1,000 정도 물을 함유
우리의 공기, 그러나 심지어이 작은 양이 형성, 응축 수 있습니다
슬로프 주변 대기 또는 소용돌이에 높은 타고 구름
의 화산 우뚝 솟은. 이른 아침 안개의 지역 패치를 형성 할 수있다
계곡에.

즉, 과거의 경향 화성 증거가있다
분위기는 물이 행성에 흐르도록 할 수 있습니다. 물리적
특징 방불케 해안선, 협곡, 하천 COMPETETIVE과
섬은 큰 강이 한 번 지구를 표시하는 것이 좋습니다.

월 두 달, 포보스와 데이모스를 HAS. 그들이 작고
불규칙한 모양과 고대의 소유자는, 표면 크레이터. 그것은 인
가능한 위성은 원래 너무 모험 소행성했다
화성에 근접하고 중력에 의해 촬영되었다.

큰 마진을 초과 바이킹 인공 위성 및 랜더
각각 120과 90 일 설계 수명. 첫 번째
실패는 7 월 24 일에 운영 중지 바이킹 궤도 2,했다
누설이 자세 제어 가스를 고갈 1,978. 바이킹 착륙선
그것은 종료 때 2 1980년 4월 12일까지 운영의 때문에
배터리 변성. 바이킹 궤도 (1)​​는 8 월 7 일 1980 종료
그 자세 제어 가스의 마지막이 될 때까지 사용. 바이킹
착륙선 1 1983년 11월 13일에 기능을 정지했다.

바이킹 생물학의 결정적 결과에도 불구하고
실험, 우리는 이외의 다른 행성에 비해 월에 대한 자세한 내용을 알고
지구. 9월 25일 출시 항공 우주국 (NASA)의 화성 관찰자 우주선,
1992 년, 화성의 환경에 대한 우리의 지식을 확장하고
화성의 인간 탐구로 이어질 도움이됩니다.

소행성

태양 광 발전 시스템은 바위와 금속의 큰 숫자를 가지고
개체는 태양 주위를 궤도에 있지만 물어 너무 작은 것을
고려 본격적인 행성. 이러한 개체로 알려져 있습니다
소행성 또는 광산 행성. 대부분,하지만 모든 대역에서 발견되지
또는 화성과 목성의 궤도 사이의 벨트. 일부는 궤도가
즉, 크로스 지구의 경로 및 지구가되었음을 증거가있다
과거에 소행성에 의해했다. 적어도 중 하나는 최선을 침식
예 윈 슬로 근처 Barringer 유성 분화구입니다 보존,
애리조나.

소행성 물질의 형성에서 남은된다
태양 광 발전 시스템. 하나의 이론은 그들은의 유물이다 제안
얼마 전 대규모 충돌에 파괴 된 행성.
가능성이 소행성은 행성에 합체 결코 물질이다.
사실, 모든 소행성의 예상 총 질량이 집결 된 경우
단일 객체로, 오브젝트 미만 1,500 것
전역 킬로미터 (9백32마일) -의 절반 이하 직경 우리
달.

소행성의 수천 지구에서 확인 된 havebeen. 그것은 인
10 만 결국있을만큼 밝은 것으로 추정
지구 망원경을 통해 촬영.

소행성의 출처에 대한 우리의 이해의 대부분
표면에 우주 쓰레기의 조각을 검사하는 경우
지구. 소행성이되어 지구와의 충돌 코스에 있는지
라는 유성. 유성은 높은에서 우리의 분위기를 파업 때
속도, 마찰은 소각 공간 문제의이 덩어리를 발생
유성으로 알려진 빛의 행진에. 주 유성을 수행하는 경우
남은 무슨 일이 지구 표면과 얼음 파업, 완전히 태워
운석했다. 운석을 찾을 수있는 가장 좋은 장소 중 하나
남극의 얼음 뚜껑을 얼음.

심사 모든 운석, 92.8 %는 법원 있습니다
규산 (돌), 5.7 %는 철과 니켈로 구성된다
나머지 세 개의 물질의 혼합물이다. 스토니 운석
그들은 매우 같은 모양 때문에 식별하기 어려운입니다
지상파 바위.

소행성은 초기 태양의 자료이기 때문에
system, scientists are interested in their composition. Spacecraft
that have flown through the asteroid belt have found that the belt
is really quite empty and that asteroids are separated by very
large distances.

Current and future missions will fly by selected asteroids
for closer examination. The Galileo spacecraft, launched by NASA
in October 1989, investigated the main-belt asteroid Gaspra on
October 29, 1991 and will encounter Ida on August 28, 1993 on its
way to Jupiter. One day, space factories will mine the asteroids
for raw materials.

JUPITER

Beyond Mars and the asteroid belt, in the outer regions of
our solar system, lie the giant planets of Jupiter, Saturn, Uranus
and Neptune. In 1972, NASA dispatched the first of four spacecraft
slated to conduct the initial surveys of these colossal worlds of
gas and their moons of ice and rock. Jupiter was the first port of
call.

Pioneer 10, which lifted off from Kennedy Space Center in
March 1972, was the first spacecraft to penetrate the asteroid
belt and travel to the outer regions of the solar system. In
December 1973, it returned the first close-up images of Jupiter,
flying within 132,252 kilometers (82,178 miles) of the planet's
banded cloud tops. Pioneer 11 followed a year later. Voyagers 1
and 2 were launched in the summer of 1977 and returned spectacular
photographs of Jupiter and its family of satellites during flybys
in 1979.

These travelers found Jupiter to be a whirling ball of liquid
hydrogen and helium, topped with a colorful atmosphere composed
mostly of gaseous hydrogen and helium. Ammonia ice crystals form
white Jovian clouds. Sulfur compounds (and perhaps phosphorus) may
produce the brown and orange hues that characterize Jupiter's
atmosphere.

It is likely that methane, ammonia, water and other gases
react to form organic molecules in the regions between the
planet's frigid cloud tops and the warmer hydrogen ocean lying
below. Because of Jupiter's atmospheric dynamics, however, these
organic compounds — if they exist — are probably short-lived.

The Great Red Spot has been observed for centuries through
telescopes on Earth. This hurricane-like storm in Jupiter's
atmosphere is more than twice the size of our planet. As a high-
pressure region, the Great Red Spot spins in a direction opposite
to that of low-pressure storms on Jupiter; it is surrounded by
swirling currents that rotate around the spot and are sometimes
consumed by it. The Great Red Spot might be a million years old.

Our spacecraft detected lightning in Jupiter's upper
atmosphere and observed auroral emissions similar to Earth's
northern lights at the Jovian polar regions. Voyager 1 returned
the first images of a faint, narrow ring encircling Jupiter.

Largest of the solar system's planets, Jupiter rotates at a
dizzying pace — once every 9 hours 55 minutes 30 seconds. The
massive planet takes almost 12 Earth years to complete a journey
around the Sun. With 16 known moons, Jupiter is something of a
miniature solar system.

A new mission to Jupiter — the Galileo Project — is under
way. On December 7, 1995, after a six- year cruise that takes the
Galileo Orbiter once past Venus, twice past Earth and the Moon and
once past two asteroids, the spacecraft will drop an atmospheric
probe into Jupiter's cloud layers and relay data back to Earth.
The Galileo Orbiter will spend two years circling the planet and
flying close to Jupiter's large moons, exploring in detail what
the two Pioneers and two Voyagers revealed.

GALILEAN SATELLITES

In 1610, Galileo Galilei aimed his telescope at Jupiter and
spotted four points of light orbiting the planet. For the first
time, humans had seen the moons of another world. In honor of
their discoverer, these four bodies would become known as the
Galilean satellites or moons. But Galileo might have happily
traded this honor for one look at the dazzling photographs
returned by the Voyager spacecraft as they flew past these planet-
sized satellites.

One of the most remarkable findings of the Voyager mission
was the presence of active volcanoes on the Galilean moon Io.
Volcanic eruptions had never before been observed on a world other
than Earth. The Voyager cameras identified at least nine active
volcanoes on Io, with plumes of ejected material extending as far
as 280 kilometers (175 miles) above the moon's surface.

Io's pizza-colored terrain, marked by orange and yellow hues,
is probably the result of sulfur-rich materials brought to the
surface by volcanic activity. Volcanic activity on this satellite
is the result of tidal flexing caused by the gravitational tug-of-
war between Io, Jupiter and the other three Galilean moons.

Europa, approximately the same size as our Moon, is the
brightest Galilean satellite. The moon's surface displays a
complex array of streaks, indicating the crust has been fractured.
Caught in a gravitational tug-of-war like Io, Europa has been
heated enough to cause its interior ice to melt — apparently
producing a liquid-water ocean. This ocean is covered by an ice
crust that has formed where water is exposed to the cold of space.
Europa's core is made of rock that sank to its center.

Like Europa, the other two Galilean moons — Ganymede and
Callisto — are worlds of ice and rock. Ganymede is the largest
satellite in the solar system — larger than the planets Mercury
and Pluto. The satellite is composed of about 50 percent ice or
slush and the rest rock. Ganymede's surface has areas of different
brightness, indicating that, in the past, material oozed out of
the moon's interior and was deposited at various locations on the
surface.

Callisto, only slightly smaller than Ganymede, has the lowest
density of any Galilean satellite, suggesting that large amounts
of water are part of its composition. Callisto is the most heavily
cratered object in the solar system; no activity during its
history has erased old craters except more impacts.

Detailed studies of all the Galilean satellites will be
performed by the Galileo Orbiter.

SATURN

No planet in the solar system is adorned like Saturn. Its
exquisite ring system is unrivaled. Like Jupiter, Saturn is
composed mostly of hydrogen. But in contrast to the vivid colors
and wild turbulence found in Jovian clouds, Saturn's atmosphere
has a more subtle, butterscotch hue, and its markings are muted by
high-altitude haze. Given Saturn's somewhat placid-looking
appearance, scientists were surprised at the high-velocity
equatorial jet stream that blows some 1,770 kilometers (1,100
miles) per hour.

Three American spacecraft have visited Saturn. Pioneer 11
sped by the planet and its moon Titan in September 1979, returning
the first close-up images. Voyager 1 followed in November 1980,
sending back breathtaking photographs that revealed for the first
time the complexities of Saturn's ring system and moons. Voyager 2
flew by the planet and its moons in August 1981.

The rings are composed of countless low-density particles
orbiting individually around Saturn's equator at progressive
distances from the cloud tops. Analysis of spacecraft radio waves
passing through the rings showed that the particles vary widely in
size, ranging from dust to house-sized boulders. The rings are
bright because they are mostly ice and frosted rock.

The rings might have resulted when a moon or a passing body
ventured too close to Saturn. The unlucky object would have been
torn apart by great tidal forces on its surface and in its
interior. Or the object may not have been fully formed to begin
with and disintegrated under the influence of Saturn's gravity.
third possibility is that the object was shattered by collisions
with larger objects orbiting the planet.

Unable either to form into a moon or to drift away from each
other, individual ring particles appear to be held in place by the
gravitational pull of Saturn and its satellites. These complex
gravitational interactions form the thousands of ringlets that
make up the major rings.

Radio emissions quite similar to the static heard on an AM
car radio during an electrical storm were detected by the Voyager
spacecraft. These emissions are typical of lightning but are
believed to be coming from Saturn's ring system rather than its
atmosphere, where no lightning was observed. As they had at
Jupiter, the Voyagers saw a version of Earth's auroras near
Saturn's poles.

The Voyagers discovered new moons and found several
satellites that share the same orbit. We learned that some moons
shepherd ring particles, maintaining Saturn's rings and the gaps
in the rings. Saturn's 18th moon was discovered in 1990 from
images taken by Voyager 2 in 1981.

Voyager 1 determined that Titan has a nitrogen-based
atmosphere with methane and argon — one more like Earth's in
composition than the carbon dioxide atmospheres of Mars and Venus.
Titan's surface temperature of -179 degrees Celsius (-290 degrees
Fahrenheit) implies that there might be water-ice islands rising
above oceans of ethane-methane liquid or sludge. Unfortunately,
Voyager's cameras could not penetrate the moon's dense clouds.

태양 복사에서 광화학를 계속하는 것은 할 수 있음
converting Titan's methane to ethane, acetylene and — in
combination with nitrogen — hydrogen cyanide. The latter compound
is a building block of amino acids. These conditions may be
similar to the atmospheric conditions of primeval Earth between
three and four billion years ago. However, Titan's atmospheric
temperature is believed to be too low to permit progress beyond
this stage of organic chemistry.

The exploration of Saturn will continue with the Cassini
mission. Scheduled for launch in the latter part of the 1990s, the
Cassini mission is a collaborative project of NASA, the European
Space Agency and the federal space agencies of Italy and Germany,
as well as the United States Air Force and the Department of
Energy. Cassini will orbit the planet and will also deploy a
probe called Huygens, which will be dropped into Titan's
atmosphere and fall to the surface. Cassini will use radar to peer
through Titan's clouds and will spend years examining the
Saturnian system.

URANUS

In January 1986, four and a half years after visiting Saturn,
Voyager 2 completed the first close-up survey of the Uranian
system. The brief flyby revealed more information about Uranus and
its retinue of icy moons than had been gleaned from ground
observations since the planet's discovery over two centuries ago
by the English astronomer William Herschel.

Uranus, third largest of the planets, is an oddball of the
solar system. Unlike the other planets (with the exception of
Pluto), this giant lies tipped on its side with its north and
south poles alternately facing the sun during an 84-year swing
around the solar system. During Voyager 2′s flyby, the south pole
faced the Sun. Uranus might have been knocked over when an Earth-
sized object collided with it early in the life of the solar
system.

Voyager 2 found that Uranus' magnetic field does not follow
the usual north-south axis found on the other planets. Instead,
the field is tilted 60 degrees and offset from the planet's
center, a phenomenon that on Earth would be like having one
magnetic pole in New York City and the other in the city of
Djakarta, on the island of Java in Indonesia.

Uranus' atmosphere consists mainly of hydrogen, with some 12
percent helium and small amounts of ammonia, methane and water
vapor. The planet's blue color occurs because methane in its
atmosphere absorbs all other colors. Wind speeds range up to 580
kilometers (360 miles) per hour, and temperatures near the cloud
tops average -221 degrees Celsius (-366 degrees Fahrenheit).

Uranus' sunlit south pole is shrouded in a kind of
photochemical “smog” believed to be a combination of acetylene,
ethane and other sunlight-generated chemicals. Surrounding the
planet's atmosphere and extending thousands of kilometers into
space is a mysterious ultraviolet sheen known as “electroglow.”

Approximately 8,000 kilometers (5,000 miles) below Uranus'
cloud tops, there is thought to be a scalding ocean of water and
dissolved ammonia some 10,000 kilometers (6,200 miles) deep.
Beneath this ocean is an Earth-sized core of heavier materials.

Voyager 2 discovered 10 new moons, 16-169 kilometers (10-105
miles) in diameter, orbiting Uranus. The five previously known –
Miranda, Ariel, Umbriel, Titania and Oberon — range in size from
520 to 1,610 kilometers (323 to 1,000 miles) across. Representing
a geological showcase, these five moons are half-ice, half-rock
spheres that are cold and dark and show evidence of past activity,
including faulting and ice flows.

The most remarkable of Uranus' moons is Miranda. Its surface
features high cliffs as well as canyons, crater-pocked plains and
winding valleys. The sharp variations in terrain suggest that,
after the moon formed, it was smashed apart by a collision with
another body — an event not unusual in our solar system, which
contains many objects that have impact craters or are fragments
from large impacts. What is extraordinary is that Miranda
apparently reformed with some of the material that had been in its
interior exposed on its surface.

Uranus was thought to have nine dark rings; Voyager 2 imaged
11. In contrast to Saturn's rings, which are composed of bright
particles, Uranus' rings are primarily made up of dark, boulder-
sized chunks.

NEPTUNE

Voyager 2 completed its 12-year tour of the solar system with
an investigation of Neptune and the planet's moons. On August 25,
1989, the spacecraft swept to within 4,850 kilometers (3,010
miles) of Neptune and then flew on to the moon Triton. During the
Neptune encounter it became clear that the planet's atmosphere was
more active than Uranus'.

Voyager 2 observed the Great Dark Spot, a circular storm the
size of Earth, in Neptune's atmosphere. Resembling Jupiter's Great
Red Spot, the storm spins counterclockwise and moves westward at
almost 1,200 kilometers (745 miles) per hour. Voyager 2 also noted
a smaller dark spot and a fast-moving cloud dubbed the “Scooter,”
as well as high-altitude clouds over the main hydrogen and helium
cloud deck. The highest wind speeds of any planet were observed,
up to 2,400 kilometers (1,500 miles) per hour.

Like the other giant planets, Neptune has a gaseous hydrogen
and helium upper layer over a liquid interior. The planet's core
contains a higher percentage of rock and metal than those of the
other gas giants. Neptune's distinctive blue appearance, like
Uranus' blue color, is due to atmospheric methane.

Neptune's magnetic field is tilted relative to the planet's
spin axis and is not centered at the core. This phenomenon is
similar to Uranus' magnetic field and suggests that the fields of
the two giants are being generated in an area above the cores,
where the pressure is so great that liquid hydrogen assumes the
electrical properties of a metal. Earth's magnetic field, on the
other hand, is produced by its spinning metallic core and is only
slightly tilted and offset relative to its center.

Voyager 2 also shed light on the mystery of Neptune's rings.
Observations from Earth indicated that there were arcs of material
in orbit around the giant planet. It was not clear how Neptune
could have arcs and how these could be kept from spreading out
into even, unclumped rings. Voyager 2 detected these arcs, but
they were, in fact, part of thin, complete rings. A number of
small moons could explain the arcs, but such bodies were not
spotted.

Astronomers had identified the Neptunian moons Triton in 1846
and Nereid in 1949. Voyager 2 found six more. One of the new moons
– Proteus — is actually larger than Nereid, but since Proteus
orbits close to Neptune, it was lost in the planet's glare for
observers on Earth.

Triton circles Neptune in a retrograde orbit in under six
days. Tidal forces on Triton are causing it to spiral slowly
towards the planet. In 10 to 100 million years (a short time in
astronomical terms), the moon will be so close that Neptunian
gravity will tear it apart, forming a spectacular ring to
accompany the planet's modest current rings.

Triton's landscape is as strange and unexpected as those of
Io and Miranda. The moon has more rock than its counterparts at
Saturn and Uranus. Triton's mantle is probably composed of water-
ice, but the moon's crust is a thin veneer of nitrogen and
methane. The moon shows two dramatically different types of
terrain: the so-called “cantaloupe” terrain and a receding ice
cap.

Dark streaks appear on the ice cap. These streaks are the
fallout from geyser-like volcanic vents that shoot nitrogen gas
and dark, fine-grained particles to heights of 2 to 8 kilometers
(1 to 5 miles). Triton's thin atmosphere, only 1/70,000th as thick
as Earth's, has winds that carry the dark particles and deposit
them as streaks on the ice cap — the coldest surface yet found in
the solar system (-235 degrees Celsius, -391 degrees Fahrenheit).
Triton might be more like Pluto than any other object spacecraft
have so far visited.

PLUTO

Pluto is the most distant of the planets, yet the
eccentricity of its orbit periodically carries it inside Neptune's
orbit, where it has been since 1979 and where it will remain until
March 1999. Pluto's orbit is also highly inclined — tilted 17
degrees to the orbital plane of the other planets.

Discovered in 1930, Pluto appears to be little more than a
celestial snowball. The planet's diameter is calculated to be
approximately 2,300 kilometers (1,430 miles), only two-thirds the
size of our Moon. Ground-based observations indicate that Pluto's
surface is covered with methane ice and that there is a thin
atmosphere that may freeze and fall to the surface as the planet
moves away from the Sun. Observations also show that Pluto's spin
axis is tipped by 122 degrees.

The planet has one known satellite, Charon, discovered in
1978. Charon's surface composition is different from Pluto's: the
moon appears to be covered with water-ice rather than methane ice.
Its orbit is gravitationally locked with Pluto, so both bodies
always keep the same hemisphere facing each other. Pluto's and
Charon's rotational period and Charon's period of revolution are
all 6.4 Earth days.

Although no spacecraft have ever visited Pluto, NASA is
currently exploring the possibility of such a mission.

COMETS

The outermost members of the solar system occasionally pay a
visit to the inner planets. As asteroids are the rocky and
metallic remnants of the formation of the solar system, comets are
the icy debris from that dim beginning and can survive only far
from the Sun. Most comet nuclei reside in the Oort Cloud, a loose
swarm of objects in a halo beyond the planets and reaching perhaps
halfway to the nearest star.

Comet nuclei orbit in this frozen abyss until they are
gravitationally perturbed into new orbits that carry them close to
the Sun. As a nucleus falls inside the orbits of the outer
planets, the volatile elements of which it is made gradually warm;
by the time the nucleus enters the region of the inner planets,
these volatile elements are boiling. The nucleus itself is
irregular and only a few miles across, and is made principally of
water-ice with carbon monoxide, carbon dioxide, methane and
ammonia — materials very similar to those composing the moons of
the giant planets.

As these materials boil off of the nucleus, they form a coma
or cloud-like “head” that can measure tens of thousands of
kilometers across. The coma grows as the comet gets closer to the
Sun. Solar charged particles push on gas molecules and the
pressure of sunlight pushes on the cloud of dust particles,
blowing them back like flags in the wind and giving rise to the
comet's “tails.” Gases and ions are blown directly back from the
nucleus, but dust particles are pushed more slowly. As the nucleus
continues in its orbit, the dust particles are left behind in a
curved arc.

Both the gas and dust tails are blown away from the Sun; in
effect, the comet chases its tails as it recedes from the Sun. The
tails can reach 150 million kilometers (93 million miles) in
length, but the total amount of material contained in this
dramatic display would fit in an ordinary suitcase. Comets — from
the Latin cometa, meaning “long-haired” — are essentially dramatic
light shows.

Some comets pass through the solar system only once, but
others have their orbits gravitationally modified by a close
encounter with one of the giant outer planets. These latter
visitors can enter closed elliptical orbits and repeatedly return
to the inner solar system.

Halley's Comet is the most famous example of a relatively
short period comet, returning on an average of once every 76 years
and orbiting from beyond Neptune to within Venus' orbit. Confirmed
sightings of the comet go back to 240 BC This regular visitor to
our solar system is named for Sir Edmond Halley, because he
plotted the comet's orbit and predicted its return, based on
earlier sightings and Newtonian laws of motion. His name became
part of astronomical lore when, in 1759, the comet returned on
schedule. Unfortunately, Sir Edmond did not live to see it.

A comet can be very prominent in the sky if it passes
comparatively close to Earth. Unfortunately, on its most recent
appearance, Halley's Comet passed no closer than 62.4 million
kilometers (38.8 million miles) from our world. The comet was
visible to the naked eye, especially for viewers in the southern
hemisphere, but it was not spectacular. Comets have been so
bright, on rare occasions, that they were visible during daytime.
Historically, comet sightings have been interpreted as bad omens
and have been artistically rendered as daggers in the sky.

Several spacecraft have flown by comets at high speed; the
first was NASA's International Cometary Explorer in 1985. An
armada of five spacecraft (two Japanese, two Soviet and the Giotto
spacecraft from the European Space Agency) flew by Halley's Comet
in 1986. Additional comet missions are being examined in the
United States and abroad.

CONCLUSION

Despite their efforts to peer across the vast distances of
space through an obscuring atmosphere, scientists of the past had
only one body they could study closely — Earth. But since 1959,
spaceflight through the solar system has lifted the veil on our
neighbors in space.

We have learned more about our solar system and its members
than anyone had in the previous thousands of years. Our automated
spacecraft have traveled to the Moon and to all the planets beyond
our world except Pluto; they have observed moons as large as small
planets, flown by comets and sampled the solar environment.
Astronomy books now include detailed pictures of bodies that were
only smudges in the largest telescopes for generations. We are
lucky to be alive now to see these strange and beautiful places
and objects.

The knowledge gained from our journeys through the solar
system has redefined traditional Earth sciences like geology and
meteorology and spawned an entirely new discipline called
comparative planetology. By studying the geology of planets,
moons, asteroids and comets, and comparing differences and
similarities, we are learning more about the origin and history of
these bodies and the solar system as a whole.

We are also gaining insight into Earth's complex weather
systems. By seeing how weather is shaped on other worlds and by
investigating the Sun's activity and its influence throughout the
solar system, we can better understand climatic conditions and
processes on Earth.

We will continue to learn and benefit as our automated
spacecraft explore our neighborhood in space. Missions to each
type of body in the solar system are in flight or under
development or study.

We can also look forward to the time when humans will once
again set foot on an alien world. Although astronauts have not
been back to the Moon since December 1972, plans are being
formulated for our return to the lunar landscape and for the human
exploration of Mars and even the establishment of martian
outposts. One day, taking a holiday may mean spending a week at a
lunar base or a martian colony!

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