.com

Skolearbeid og essays fra videregående skole
Søk skolearbeid

Solsystemet

Emne: Biologi, engelsk
| Mer

Vårt solsystem på en GlanceInformation Summary
PMS 010-A (JPL)
Juni 1991

JPL 410-34-1 6/91
(Oppdatert 5/93)

NASA
National Aeronautics and Space Administration

Jet Propulsion Laboratory
California Institute of Technology
Pasadena, California

For en utskrift av denne publikasjonen kontakte Public epost
kontor ved NASA i ditt geografiske område.

INNLEDNING

Fra vår lille verden har vi stirret på den kosmiske havet for
Untold thou sanden av år. Ancient astronomer observert interessante
Lys som syntes å bevege seg blant stjernene. De kalte disse
objekter planeter, som betyr vandrere, og kalte dem etter Roman
guddommer - Jupiter, gudenes konge; Mars, krigsguden;
Mercury, budbringer av gudene; Venus, guden for kjærlighet og skjønnhet,
og Saturn, far til Jupiter og guden for jordbruk. Den
Også stargazers observert kometer med glitrende haler, og meteorer
eller stjerneskudd tilsynelatende faller fra himmelen.

Vitenskap blomstret Under den europeiske renessansen.
Grunnleggende fysiske lovene som styrer planetenes bevegelse var
oppdaget, og banene til planetene rundt solen var
beregnet. I det 17. århundre, astronomer pekte en ny enhet
kalt teleskopet på himmelen og gjort oppsiktsvekkende
oppdagelser.

Men årene siden 1959 har utgjorde en gullalder
Solar system leting. Fremskritt i rocketry etter andre verdenskrig
II aktivert våre maskiner for å bryte grepet av jordas gravitasjon og
reise til månen og andre planeter.

USA har sent automatisert romfartøy, så menneskelig
mannskap ekspedisjoner, for å utforske Månen. Våre automatiserte maskiner
har bane og landet på Venus og Mars; Utforsket Suns
miljø; observerte kometer, og laget close-range undersøkelser mens
fløy forbi Merkur, Jupiter, Saturn, Uranus og Neptun.

Disse Reisende brakt et kvantesprang i vår kunnskap og
forståelse av solsystemet. Gjennom det elektroniske synet
og andre "sanser" av våre automatiserte romskip, farge og
hudfarge havebeen gitt til verdener som i århundrer Dukket
til jordbundne øyne som fuzzy disker eller utydelige lyspunkter.
Og dusinvis av tidligere ukjente gjenstander har blitt oppdaget.

Fremtidige historikere vil trolig vise Disse pioner flyreiser
gjennom solsystemet som noen av de mest bemerkelsesverdige
Prestasjoner i det 20. århundre.

Automatiserte SPACE CRAFT

The National Aeronautics and Space Administration (NASA)
automatisert romfartøy for solsystemet leting kommer i mange
former og størrelser. Mens de er designet for å oppfylle separate og
spesifiserte oppdrag mål nærmer håndverket aksje mye til felles.

Hver romfartøy består av forskjellige vitenskapelige instrumenter
valgt til et bestemt oppdrag, støttet av grunnleggende delsystemer
for elektrisk kraft, bane og orientering kontroll, samt
som for behandling av data og kommunisere med Jorden.

Elektrisk kraft er nødvendig for å operere romfartøyet
instrumenter og systemer. NASA bruker plager solenergi fra arrays
av fotovoltaiske celler og små atom generatorer for å drive sin
Solsystemet utslipp. Oppladbare batterier er ansatt for
backup og supplerende makt.

Tenk deg at et romfartøy har lykkes brøt millioner
av miles gjennom rommet for å fly, men en gang i nærheten av en planet, bare for å
ha sine kameraer og andre føle instrumenter pekte feil
måte som det hastigheter forbi målet! For å hjelpe forebygges slikt uhell, en
subsystem av små rakettmotorer brukes for å styre romskip.

De thrustere er knyttet til enheter som opprettholder en
konstant blikk på utvalgte stjerner. Akkurat som jordas tidlige sjøfolk
brukt stjernene til å navigere i havene, romfartøy bruke stjerner til
Opprettholde sin lagrene i verdensrommet. Med delsystemet låses til
faste referansepunkter, kan fly kontrollerne holde en
romfartøy vitenskapelige instrumenter pekte på målet kropp og
The Craft kommunikasjonsantenner peker mot Jorden. Den
Thrustere kan priset brukes til å finjustere flygebane og hastighet
av romfartøyet for å sikre at et mål kroppen er oppstått på
den planlagte avstand og på riktig bane.

Mellom 1959 og 1971 ble NASA romfartøy sendt til
studere månen og solens miljø; De har også det skannede
indre planet enn Jorden - Merkur, Venus og Mars. Disse
Tre verdener, og vår egen, er kjent som de terrestriske planetene
Fordi De deler en solid-rock komposisjon.

For tidlig planetrekognoseringsoppdrag, NASA
ansatt en svært vellykket serie av romfartøy som kalles
Mariners. Sine flyreiser bidro til å forme planleggingen av lateralis
oppdrag. Mellom 1962 og 1975, syv Mariner oppdrag Gjennomført
De første undersøkelsene av våre planet naboer i verdensrommet.

Alle Mariners brukes solcellepaneler som sitt primære strøm
kilde. Den første og den endelige versjonene av romfartøyet hadde to
vinger dekket med solceller. Andre Mariners var
utstyrt med fire solcellepaneler Utvide fromtheir åttekantede
bodysuits.

Selv om Mariners varierte fra Mariner 2 Venus
romskip, en vekt på 203 kilo gram (447 pounds), til
Mariner 9 mars Orbiter, en vekt på 974 kilo gram (2,147
pounds) Deres grunnleggende design forble ganske lik i hele
programmer. Mariner 5 Venus romfartøy, for eksempel, hadde
opprinnelig vært en backup for Mariner 4 mars flyby. Mariner
10 romfartøy sent til Venus og Merkur brukte komponenter til overs
fra Mariner 9 mars Orbiter program.

I 1972 NASA lansert Pioneer 10, en Jupiter romfartøy.
Interesse var å skifte til fire av de ytre planetene - Jupiter,
Saturn, Uranus og Neptun - gigantiske baller av tett gass ganske
forskjellig fra de terrestriske verdener vi allerede hadde kartlagt.

Fire NASA romfartøy i alle - To pionerer og to Voyagers -
ble sent i 1970 til å turnere de ytre delene av vårt solsystem
system. På grunn av avstandene involvert, disse tok Reisende
Alt fra 20 måneder til 12 år for å nå sine mål.
Sperring raskere romfartøy, vil de til slutt bli den første
menneskelige gjenstander til reise til fjerne stjerner. Fordi Suns
Lys Blir så svak i det ytre solsystemet, disse reisende
ikke bruke solenergi, men i stedet operere på strøm
generert av varmen fra nedbrytning av radioaktive isotoper.

NASA overpriced utviklet svært spesialisert romfartøy til å revidere
våre naboer i mars og Venus i midten og slutten av 1970-tallet. Twin
Viking Landers var utstyrt for å tjene som seismikk og vær
stasjoner og som biologi laboratorier. To avanserte orbiters -
etterkommere av Mariner håndverket - det gjennomført viking Landers fra
Earth og deretter studerte Martian funksjoner ovenfra.

To tromme-formet Pioneer romfartøy besøkt Venus i 1978. Den
Pioneer Venus Orbiter ble utstyrt med en radar instrument som
tillates det å "se" gjennom planetens tette skydekket til
Studien overflaten funksjoner. Pioneer Venus Multiprobe utført arbeider fire
Det prober ble droppet gjennom skyene. Probene og
Hoveddelen - alt som inneholdt vitenskapelige instrumenter -
radioed informasjon om planetens atmosfære under deres
nedstigning mot overflaten.

En ny generasjon av automatiserte romskip - inkludert
Magellan, Galileo, Ulysses, Mars Observer og Cassini - blir
utvikles og sent ut i solsystemet for å gjøre detalj
Eksamen thatwill øke vår forståelse av vår
nabolag og vår egen planet.

THE SUN

En diskusjon av objektene i solsystemet må starte
Med The Sun. The Sun dverger de andre organer, som representerer
Omtrent 99,86 prosent av all massen i solsystemet;
Alle de planeter, måner, asteroider, kometer, støv og gass legge opp
til bare ca 0:14 prosent. Dette representerer den prosentvise 00:14
materialer restene fra Solens dannelse. Ett hundre og ni
Jordkloder ville være nødvendig å passe på tvers av Suns disk, og dens
Interiøret kunne holde over 1,3 millioner jordkloder.

Som en stjerne, Solen generatesHTML energi gjennom prosessen med
fusjon. Temperaturen på Solens kjerne er 15 millioner grader
Celsius (27 millioner grader Fahrenheit), og trykket er
340 milliarder ganger Jordens lufttrykk ved havoverflaten. Solens
overflatetemperatur på 5500 grader Celsius (10.000 grader
Fahrenheit) Synes nesten kjølig forhold til sin kjernetemperatur.
Ved solar kjernen, kan hydrogen smelte inn helium, produsere
Energy. Solen produserer også et sterkt magnetfelt og bekker
av ladde partikler, både som strekker seg langt utover planeten.

The Sun synes å ha vært aktiv for 4,6 milliarder år og
HAR nok drivstoff til å gå på i ytterligere fem milliarder år eller så. Ved
slutten av sin levetid, vil Solen begynner å fusjonere helium inn
tyngre elementer og begynne å hovne opp, til slutt vokser så
stor at det ikke vil svelge jorden. Etter en milliard år som en "rød
giganten ", vil det plutselig kollapse inn i en" hvit dverg "- The Final
sluttproduktet av en stjerne som vår. Det kan ta en trillion år til
avkjøle seg helt.

Mange romfartøy har utforsket Solens miljøet, men ingen
har fått noen nærmere overflaten enn Omtrent to-
tredeler av avstanden fra Jorden til Solen Pioneer 5-11, den
Pioneer Venus Orbiter, Voyagers 1 og 2 og andre romfartøy har
All samplet solar miljø. Ulysses romfartøy,
Lansert 6. oktober 1990, er et felles solar oppdrag fra NASA og
European Space Agency. 8. februar 1992, Ulysses fløy nær
til Jupiter og brukte Jupiters tyngdekraften til å kaste den ned under
planet til planet. Selv om det fortsatt vil være stor avstand
fra Solen, vil Ulysses fly over Suns polområdene Under
1994 og 1995 og vil utføre et bredt spekter av studier ved hjelp av ni
ombord vitenskapelige instrumenter.

Vi er så heldige at solen er akkurat slik det er. Hvis IT
var annerledes i nesten alle måte, livet ville nesten helt sikkert
aldri har utviklet på jorden.

MERCURY

Innhenting de første visningene nærbilder av Mercury var den primære
Målet med Mariner 10 romfartøy, lansert den 3. november
1973, fra Kennedy Space Center i Florida. Etter en reise på
nesten fem måneder, som inkluderte en passering av Venus, den
romfartøy passert innen 703 kilometer (437 miles) av solenergi
Systemets innerste planeten 29. mars i 1974.

Inntil Mariner 10, lite var kjent om Mercury. Selv
beste teleskopiske utsikt fra Jorden Viste Mercury som en utydelig
Objekt mangler enhver overflate detalj. Planeten er så nær
Sun at det er vanligvis tapt i solar gjenskinn. Når flyet er
synlig på jordas horisont like etter solnedgang eller før daggry, er det
skjult av dis og støv i atmosfæren. Bare radar
teleskoper ga noen hint av Merkurs overflate forhold før
The Voyage of Mariner 10.

Fotografiene Mariner 10 radioed tilbake til Jorden avdekket en
eldgammel, kratere overflate, konkurransedyktige ligner vårt eget
Månen. Bildene viste også store klipper kryss og tvers av
planet. Disse tilsynelatende ble skapt Når Merkur interiør
avkjølt og krympet, knekking planetens skorpe. Klippene er som
høyt som 3 kilometer (2 miles) og så lenge som 500 kilometer (310
miles).

Instrumenter på Mariner 10 oppdaget Mercury som har en svak
magnetfelt og et spor av atmosfære - 1/1000000000000 den
tetthet av Jordens atmosfære og består hovedsakelig av argon, neon,
og helium. Når planetens bane tar det nærmest Solen,
Overflatetemperaturer varierer fra 467 grader Celsius (872 grader
Fahrenheit) på Merkurs sollyse side til -183 grader Celsius (-298
grader Fahrenheit) på den mørke siden. Denne serien til overflatevann
temperatur - 650 grader Celsius (1,170 grader Fahrenheit) - Ice
Den største for en enkelt kropp i solsystemet. Mercury
bokstavelig bakes og fryser på Sametime.

Dager og netter er lange på Merkur. Kombinasjonen av en
Sakte rotasjon i forhold til stjernene (59 Earth dager) og en rask
omløp rundt solen (88 Earth dager) betyr at en Mercury
solar dag tar 176 Earth dager eller to Mercury år - tiden det
tar den innerste planeten å fullføre to baner rundt Solen!

Mercury Synes å ha en skare av lys silikat rock
At Jorden. Forskere tror Mercury har en tung jernrike
kjerne som utgjør litt mindre enn halvparten av sitt volum. Det fortreffelig
Merkurs mann kjerne omme, proporsjonalt, enn månens kjerne
Disse eller av en hvilken som helst av de Planets.

Etter den innledende møtet Mercury, Mariner 10 gjorde to-
Andre flybys - 21. september 1974, og den 16 mars 1975 -
før kontrollere gassen brukes til å orientere romfartøyet var oppbrukt og
Oppdraget ble avsluttet. Hver flyby fant sted på samme lokale
Mercury tid da Identisk halvparten av flyet var
opplyst; som et resultat, har vi fortsatt ikke har sett halvparten av den
planetens overflate.

VENUS

Tilslørt av tett skydekke, Jupiter - vår nærmeste planet
nabo - var den første planeten å bli utforsket. Mariner 2
romfartøy, lansert 27. august 1962 var den første av flere
enn et dusin vellykkede amerikanske og sovjetiske oppdrag å studere
mystisk planet. Som romfartøy fløy forbi eller bane Venus, stupte
i atmosfæren eller forsiktig landet på Venus 'overflate, romantisk
myter og spekulasjoner om vår nabo ble stedt til hvile.

14. desember 1962 Mariner 2 passert innen 34,839
kilometer (21.648 miles) av Venus og ble den første romfartøy
skanne en plan; ombord instrumenter målt Venus for 42
minutter. Mariner 5, lansert i juni 1967, fløy mye nærmere
planet. Passerer innenfor 4.094 kilometer (2.544 miles) av Venus på
The Second amerikanske flyby, Mariner 5 instrumenter målt
planetens magnetfelt, ionosfæren, strålingsbelter og
tempera steder. På sin vei til Mercury, Mariner 10 fløy av Venus og
Overfør ultrafiolette bilder til Earth viser skyen
Sirkulasjonsmønstre i atmosfæren på Venus.

I løpet av våren og sommeren 1978, to-romfartøy var
Lansert Videre til løse mysteriene i Venus. 4. desember
samme år, Pioneer Venus Orbiter ble den første
romfartøy friendly i bane rundt planeten.

Fem dager senere, de fem separate komponenter som utgjør
andre romfartøy - Pioneer Venus Multiprobe - Inngikk
Venus atmosfære på forskjellige steder over hele planeten. Den
Fire små, uavhengige sonder og hoveddelen radioed
atmosfæriske data tilbake til jorden i løpet av sine nedstigningen mot
overflate. Selv om det er utformet for å undersøke atmosfæren, en av
prober levde dens innvirkning med overflaten og fortsatte å
overføre data for en time.

Venus ligner Jorden i størrelse, fysisk sammensetning og
tetthet mer konkurransedyktige enn noen annen kjent planet. Imidlertid
romfartøy har oppdaget betydelige forskjeller også. For
eksempel, er Venus 'rotasjon (vest til øst) retrograd (bakover)
Sammenlignet med øst-til-vest spinn av Jorden og de fleste andre
planet.

Omtrent 96,5 prosent av Venus 'atmosfære (95 ganger så
tett som Jordens) er karbondioksid. Rektor bestanddel av
Jordens atmosfære er nitrogen. Venus 'atmosfære fungerer som en
Drivhus, tillater solstråling å nå overflaten, men
fangst varmen som vanligvis ville bli utstrålt tilbake i
plass. Som et resultat av planetens gjennomsnittlige overflatetemperatur isen
482 grader Celsius (900 grader Fahrenheit), varmt nok til å smelte
Bly.

En radiohøydemåler på Pioneer Venus Orbiter gitt
første hjelp av å se gjennom planetens tett skydekke og
Bestemme overflatetrekk over nesten hele kloden. NASAs
Magellan romfartøy, lansert den 5. mai 1989, har VÆRT i bane
rundt Venus siden 10. august 1990. Romsonden brukt radar
kartlegging teknikker for å providesprofessional høyoppløselige bilder av 98 prosent
av overflaten.

Magellans radar avdekket et landskap dominert av vulkansk
funksjoner, feil og nedslagskratere. Store deler av overflaten
viser tegn til flere perioder med flom med lavastrømmer
ligger på toppen av forrige. En forhøyet regionen heter Ishtar
Terra er en lava-fylt bassenget så stort som USA. At One
slutten av dette platået sete Maxwell Montes, et fjell på størrelse med
Mount Everest. Arrdannelse fjellet flanke er en 100-kilometer
(62 mil) bred, 2,5-kilometer (1,5 mil) Deep Impact krater oppkalt
Cleopatra. (Nesten alle funksjonene på Venus er oppkalt etter kvinner;
Maxwell Montes Alpha Regio og Beta Regio er unntakene.)
Kratere overleve på Venus for kanskje 400 millioner år på grunn
Det er ingen vann og svært lite vinderosjon.

Omfattende feil linjenett dekke planeten, sannsynligvis den
Resultatet av samme crustal flexing som produserer platetektonikk
på jorda. Men på Venus overflatetemperaturen er tilstrekkelig til å
svekke rock, som sprekker omtrent overalt, Forebygging
Dannelsen av de store plater og store jordskjelv forkastninger som
San Andreas-forkastningen i California.

Venus 'dominerende været mønster er en høytliggende, høy-
speed sirkulasjon av skyer som conta svovelsyre. Ved hastigheter
Nå så høyt som 360 kilometer (225 miles) per time,
skyer sirkle planeten i bare fire Earth dager. Opplaget
is i samme retning - vest til øst - som Venus 'langsom rotasjon
Earth av 243 dager, mens jordens vindene blåser i begge retninger -
vest til øst og øst til vest - i seks vekselvis. Venus '
atmosfæren tjener som en forenklet laboratorium for studiet av vår
vær.

EARTH

Sett fra verdensrommet, vår verdens sært
kjennetegn er dens blå vannet, brune og grønne landmassene
og hvite skyer. Vi er omsluttet av et hav av luft Bestående
78 prosent nitrogen, 21 prosent oxygen og en prosent annen
bestanddeler. Den eneste planeten i solsystemet kjent til båtplass
Livet, går i bane Jorden Solen på en gjennomsnittlig avstand på 150 millioner
kilometer (93 millioner miles). Jorden er den tredje planeten fra
Sun og den femte største i solsystemet med en diameter
Bare noen få hundre kilometer større thanthat av Venus.

Planeten vår raske spinn og smeltet nikkel-jernkjerne gir opphav
til en omfattende magnetfelt, Hvilke, alongwith atmosfæren,
skjold oss ​​fra nesten alle de skadelige strålingen kommer fra
Solen og andre stjerner. Jordens atmosfære beskytter oss mot
meteorer i tillegg, de fleste som brenner opp før de kan slå
overflate. Aktive geologiske prosesser har forlatt ingen bevis for
bombardere Earth nesten Riktignok fikk kort tid etter at den ble dannet -
Ca 4,6 milliarder år siden. Alongwith den andre nydannede
planet, det ble dusjet av romsøppel i de tidlige dagene av
solsystemer.

Fra våre reiser i verdensrommet, har vi lært mye om vår
hjemplanet. Den første amerikanske satellitten - Explorer 1 - var
Skutt opp fra Cape Canaveral i Florida 31. januar 1958, og
oppdaget en intens stråling sone, nå kalt Van Allen
Strålingsbeltene, rundt Jorden.

Siden da har andre forskningssatellitter avdekket at vår
planetens magnetfelt er forvrengt til en tåre-slipp form av
solvinden - strømmen av ladde partikler slynges ut Kontinuerlig
fra Sun. Vi har lært at det magnetiske feltet er ikke falmer
ut i verdensrommet, men har klare grenser. Og vi nå knowthat
vår pistrete øvre atmosfære, en gang trodde rolig og begivenhetsløs,
syder av aktivitet - hevelse av dagen og kontrahering av natten.
Påvirkes av endringer i solaktivitet, den øvre atmosfæren
Bidra til vær og klima på jorden.

Foruten Påvirker Jordens vær, solaktivitet gitt opphav
til en dramatisk visuell fenomen i vår atmosfære. Når belastet
Partikler fra solens wind've bli fanget i jordens magnetiske
Field, De kolliderer med luftmolekyler over vår planetens magnetiske
polene. Disse luftmolekyler da begynne å gløde, og er kjent som
nordlys eller den nordlige og sørlige lys.

Satellitter ca 35,789 kilometer (22.238 miles) ut i
plass spille en viktig rolle i den daglige lokal værvarsling. Disse
vakts elektroniske øyne US varsle om farlig storm. Kontinuerlig
Global Monitoring Gir en enorm mengde nyttig informasjon og
Bidra til en bedre forståelse av jordas komplekse vær
system.

Fromtheir unike ståsteder, kan satellittene kartlegge
Jordens hav, arealbruk og ressurser, og overvåke planetens
health. Disse øynene i verdensrommet har reddet utallige liv, forutsatt
Bekvemmeligheter vist enorm og oss at vi kan endre spørre vår
Planet i farlige måter.

THE MOON

The Moon is jordens naturlige enkelt satellitt. Det første menneske
Fotspor på en fremmed verden ble gjort av amerikanske astronauter på
støvete overflaten av vår høytrykks, livløs følgesvenn. I
Forberedelse til de menneskelige-mannskap Apollo ekspedisjoner, NASA
Sendes automatiserte Ranger, Surveyor og Lunar Orbiter
romskip for å studere månen mellom 1964 og i 1968.

NASAs Apollo-programmet igjen en stor arv av månemateriale
og data. Seks to-astronaut mannskaper landet på månen og utforsket
Flaten mellom 1969 og 1972, bærer tilbake en samling av bergarter
og Jord veiing totalt 382 kilo gram (842 pounds) og
Består av mer enn 2000 separate prøver.

Fra dette materialet og andre studier, har forskerne
Konstruert A History of the Moon Det inkluderer sin barndom. Rocks
Samlet inn fra månens høylandet datert til ca 4,0 til 4300000000
år gammel. De første par millioner år med månen eksistens
var så voldsomme at noen spor av denne perioden, det forbli. Som et smeltet
Ytterlag Gradvis avkjølt og størknet inn i ulike typer
av rock, ble månen bombardert av store asteroider og mindre
objekter. Noen av asteroidene var like stor som Rhode Island eller
Delaware, og deres kollisjoner med månen opprettet servanter
hundrevis av kilometer over.

Dette katastrofale bombardement avtatt omtrent fire
milliarder år siden, forlater det galskap høylandet dekket med store,
overlappende kratere og et dypt lag av knust og ødelagt stein.
Varme produsert ved nedbrytning av radioaktive elementer som begynte å smelte
det indre av månen på dybder på ca 200 kilometer (125
miles) under overflaten. Så, for de neste 700 millioner år -
fra ca 3,8 til 3,1 milliarder år siden - lava steg fra innsiden
Månen. Lavaen spredt Gradvis ut over overflaten, flom
De store slag bassenger for å danne de mørke områdene som Galileo
Galilei, en astronom fra den italienske renessansen, heter maria,
som betyr hav.

Så vidt vi kan se, har det ikke vært noen betydelig vulkansk
Aktivitet på månen i mer enn tre milliarder år. Siden
Deretter HAR måneoverflaten blitt endret bare av mikrometeoritter,
ved atom partikler fra Solen og stjernene, ved adjuster
virkninger av store meteoritter og av romfartøy og astronauter. Om
våre astronauter hadde landet på månen en milliard år siden, De
wouldhave sett et landskap svært lik den i dag.
Tusenvis av år fra nå, i fotsporene til venstre ved Apollo
Mannskaper vil forbli skarpe og klare.

Opprinnelsen til månen er fortsatt et mysterium. Fire Teorier
forsøke en forklaring: Månen dannet nær Jorden som en separat
Piece; det var tårnet fra Jorden; det dannet et annet sted og var
fanges opp av jorda gravitasjon, eller det var et resultat av en
Kollisjon mellom Jorden og en asteroide på størrelse med Mars.
Den siste teorien har noen god støtte, men er langt fra certaine.

MARS

Av alle planetene, HAR Mars lenge vært betraktet som soler
systemets førsteklasses kandidat for husing utenomjordisk liv.
Astronomer studerer den røde planeten gjennom teleskoper så hva
Syntes å være rette linjer på kryss og tvers overflaten. Disse
observasjon - senere Fast bestemt på å spørre Optical Illusions - pek på
Den populære oppfatningen om at intelligente vesener hadde konstruert en
systemer av vanningskanaler på planeten. I 1938, når Orson
Welles kringkaste en radio drama basert på science fiction
klassisk War of the Worlds av HG Wells, nok folk trodd
i historien om invaderende marsboere å forårsake en nesten panikk.

En annen grunn for forskere å forvente liv på Mars måtte
gjøre med den tilsynelatende sesongens fargeendringer på planetens
overflate. Dette fenomenet punkt til spekulasjoner om at forholdene kanskje
Støtte En blomst av mars vegetasjon i løpet av sommermånedene og
Årsaken planteliv å bli sovende Under kaldere periode.

Så langt har seks amerikanske ferder til Mars er gjennomført.
Fire Mariner romfartøy - tre fly av planeten og én
friendly inn Martian bane - kartlagt planeten omfattende før
Viking Orbiters og Landers ankom.

Mariner 4, lansert i slutten av 1964, fløy forbi Mars 14. juli
I 1965 kommer i 9.846 kilometer (6.118 miles) av overflaten.
Overføring til Jorden 22 bilder nærbilder av planeten, den
romfartøy funnet mange kratere og naturlig forekommende kanaler, men
ingen tegn på kunstige kanaler eller rennende vann. Mariner 6 og
7 Etterfulgt withtheir passeringer i løpet av sommeren 1969 og
Returnerte 201 bilder. Mariner 4, 6 og 7 Viste et mangfold av
Overflateforhold, samt en tynn, kald, tørr atmosfære av
karbondioksyd.

30. mai 1971 ble den Mariner 9 Orbiter lansert på en
oppdrag for å gjøre et år lang studie av Mars-overflaten. Den
romskip kom fem og en halv måned etter lift-off, bare for å
Finn i mars midt i en planet-wide støv storm Det gjorde
Land fotografering umulig for flere uker. Men etter
storm ryddet, Mariner 9 Begynte å returnere den første av 7,329
bilder; Disse avdekket tidligere ukjent Martian funksjoner,
inkludert bevis at store mengder vann gang rant over
The Surface, etsning elvedaler og elveslette.

I august og september 1975, Viking 1 og 2 romfartøy -
hver bestående av en orbitalsonde og et landingsfartøy - løftet av fra
Kennedy Space Center. Oppdraget ble utformet for å svare på flere
Spørsmål om den røde planeten, inkludert: Er det liv der?
Ingen forventet romfartøyet å få øye Martian byer, men det var
Håpet er at de biologiske eksperimenter på Viking Landers fortreffelig på
Finne minste bevis for primitivt liv - fortid eller nåtid.

Viking Lander 1 ble det første romfartøyet til å lykkes
landing på en annen planet når det landet på 20 juli 1976
mens USA ble feiret sitt Bicentennial. Bilder
sent tilbake fra Chryse Planitia ("Plains of Gold") viste en
guffen, rusten røde landskapet. Panoramic Images returneres av
lander avdekket en rullende vanlig, strødd med steiner og preget av
rippled sanddyner. Fint rødt støv fra Mars-jord gir
En sky laks hue. Når Viking 2 lander rørt på Utopia
Planitia den 3. september, 1976 det sett en mer bølgende landskap
enn den sett av forgjengeren - en uten synlige dyner.

Resultatene sent tilbake ved laboratoriet på hver Viking Lander
var mangelfulle. Små prøver av den røde Martian jord var
testet i tre forskjellige eksperimenter designet for å oppdage
Biologiske prosesser. Mens noen av testresultatene Syntes å
indikerer biologisk aktivitet, senere analyser bekreftet thatthis
Aktiviteten var uorganisk i naturen og relatert til planetens jord
kjemi. Er det liv på Mars? Ingen vet sikkert, men
Viking oppdrag fant ingen bevis for at organiske molekyler eksisterer
der.

Viking-sondene Ble målestasjon, innspilling vind
hastighet og retning, samt den atmosfæriske temperaturen og
trykket. Noen vær endringer ble observert. Den høyeste
Temperaturen registreres enten av håndverket var -14 grader Celsius (7
grader Fahrenheit) på Viking Lander en side i midtsommer.

Den laveste temperaturen, -120 grader Celsius (-184 grader
Fahrenheit), ble spilt inn i mer nordlig Viking Lander 2
området i løpet av vinteren. Nær-orkan vindstyrke ble målt til
De to mars værstasjonen Under globale støvstormer, men
Fordi atmosfæren er så tynn, er den minimale vindstyrken. Viking
Lander to fotografert lette flekker av frost - trolig vann-is
- I løpet av sin andre vinter på planeten.

Mars-atmosfæren, som det av Venus, is Primært
karbondioksyd. Nitrogen og oksygen er til stede bare i små
Prosenter. Martian luften inneholder bare ca 1/1000 så mye vann
AS vår luft, men selv denne lille mengden kan kondensere ut og danner
skyer som rir høyt i atmosfæren eller virvle rundt i bakkene
av ruvende vulkaner. Lokale flekker av tidlig morgen tåke kan danne
inn i daler.

Det er dokumentert at i det siste noen tendenser Mars
Atmosfære Kan ha lov til vannet å strømme på planeten. Fysisk
Funksjoner konkurransedyktige likner strandlinjer, juv, elveleier og
øyer foreslår at store elver gang markerte planeten.

Mars har to måner, Phobos og Deimos. De er små og
uregelmessig formet og besitteren gamle, kratere overflater. Det er
mulige månene var opprinnelig asteroider som våget seg også
nær Mars og ble tatt til fange av sin tyngdekraft.

Viking Orbiters og Landers overskrides med store marginer
Deres motiv levetid på 120 og 90 dager, henholdsvis. Den første
å mislykkes var Viking Orbiter 2, som stoppet opererer på 24. juli
1978 Når en lekkasje utarmet sin holdning-kontroll gass. Viking Lander
2 opererte Inntil 12 april 1980, da det ble nedleggelse på grunn av
batteri degenerasjon. Viking Orbiter en slutte 7. august 1980,
Når den siste av sin holdning-kontroll gass ble brukt opp. Viking
Lander en opphørt Fungerende 13. november., 1983

Til tross for mangelfulle resultater av Viking biologi
eksperimenter, vet vi mer om Mars enn noen annen planet, bortsett
Earth. NASAs Mars Observer romfartøy, lansert 25. september
I 1992 vil utvide vår kunnskap om Martian miljøet og
bidra føre til menneskets utforskning av den røde planeten.

Asteroider

Solsystemer Har et stort antall steinete og metallisk
At objekter er i bane rundt Solen, men er for små til å spørre
Ansett fullverdig planet. Disse formål er kjent som
asteroider eller miner planet. De fleste, men ikke alle, er funnet i et band
eller belte mellom banene til Mars og Jupiter. Noen har baner
Linje jordens bane, og det er bevis for at jorden har blitt
truffet av asteroider i fortiden. En av de minst erodert, best
bevarte eksemplene er Barringer Meteor Crater i nærheten Winslow,
Arizona.

Asteroider er materiale igjen fra dannelsen av
solsystemer. En teori antyder at de er restene av en
planeten som ble ødelagt i en massiv kollisjon lenge siden. Mer
sannsynlig, asteroider er materiale som aldri løper sammen i en planet.
Faktisk, hvis Estimert totale massen av alle asteroider var samlet
inn i et enkelt objekt, vil gjenstanden være mindre enn 1500
kilometer (932 miles) på tvers - mindre enn halvparten av diameteren av vår
Månen.

Tusenvis av asteroider havebeen Identifiserte fra Jorden. Det er
Anslått at 100 000 er lyse nok til å være slutt
fotografert gjennom Earth-baserte teleskoper.

Mye av vår forståelse om asteroider kommer fra
undersøke biter av romsøppel Den saken til overflaten av
Earth. At asteroider er på kollisjonskurs med Jorda
kalt meteoroider. Når en meteoroide treffer vår atmosfære ved høy
hastighet, friksjon forårsaker denne mengde plass sak å brenne
i en strime av lys kjent som en meteor. Hvis notatet gjør meteoroide
brenne opp helt, det som er igjen treffer jordas overflate og is
kalles en meteoritt. En av de beste stedene å lete etter meteoritter
ice ice cap av Antarktis.

Av alle meteoritter Undersøkte, 92,8 prosent er COURT OF
silikat (stein), og 5,7 prosent er sammensatt av jern og nikkel;
resten er en blanding av de tre materialer. Stony meteoritter
er de vanskeligste å identifisere siden de ser veldig mye som
terrestriske bergarter.

Siden asteroider er materiale fra veldig tidlig solenergi
system, forskere er interessert i deres sammensetning. Romfartøy
thathave fløyet gjennom asteroidebeltet har funnet ut at beltet
is really quite empty and that asteroids are separated by very
large distances.

Current and future missions will fly by selected asteroids
for closer examination. The Galileo spacecraft, launched by NASA
in October 1989, investigated the main-belt asteroid Gaspra on
October 29, 1991 and will encounter Ida on August 28, 1993 on its
way to Jupiter. One day, space factories will mine the asteroids
for raw materials.

JUPITER

Beyond Mars and the asteroid belt, in the outer regions of
our solar system, lie the giant planets of Jupiter, Saturn, Uranus
and Neptune. In 1972, NASA dispatched the first of four spacecraft
slated to conduct the initial surveys of these colossal worlds of
gas and their moons of ice and rock. Jupiter was the first port of
call.

Pioneer 10, which lifted off from Kennedy Space Center in
March 1972, was the first spacecraft to penetrate the asteroid
belt and travel to the outer regions of the solar system. I
December 1973, it returned the first close-up images of Jupiter,
flying within 132,252 kilometers (82,178 miles) of the planet's
banded cloud tops. Pioneer 11 followed a year later. Voyagers 1
and 2 were launched in the summer of 1977 and returned spectacular
photographs of Jupiter and its family of satellites during flybys
in 1979.

These travelers found Jupiter to be a whirling ball of liquid
hydrogen and helium, topped with a colorful atmosphere composed
mostly of gaseous hydrogen and helium. Ammonia ice crystals form
white Jovian clouds. Sulfur compounds (and perhaps phosphorus) may
produce the brown and orange hues that characterize Jupiter's
atmosphere.

It is likely that methane, ammonia, water and other gases
react to form organic molecules in the regions between the
planet's frigid cloud tops and the warmer hydrogen ocean lying
below. Because of Jupiter's atmospheric dynamics, however, these
organic compounds — if they exist — are probably short-lived.

The Great Red Spot has been observed for centuries through
telescopes on Earth. This hurricane-like storm in Jupiter's
atmosphere is more than twice the size of our planet. As a high-
pressure region, the Great Red Spot spins in a direction opposite
to that of low-pressure storms on Jupiter; it is surrounded by
swirling currents that rotate around the spot and are sometimes
consumed by it. The Great Red Spot might be a million years old.

Our spacecraft detected lightning in Jupiter's upper
atmosphere and observed auroral emissions similar to Earth's
northern lights at the Jovian polar regions. Voyager 1 returned
the first images of a faint, narrow ring encircling Jupiter.

Largest of the solar system's planets, Jupiter rotates at a
dizzying pace — once every 9 hours 55 minutes 30 seconds. Den
massive planet takes almost 12 Earth years to complete a journey
around the Sun. With 16 known moons, Jupiter is something of a
miniature solar system.

A new mission to Jupiter — the Galileo Project — is under
way. On December 7, 1995, after a six- year cruise that takes the
Galileo Orbiter once past Venus, twice past Earth and the Moon and
once past two asteroids, the spacecraft will drop an atmospheric
probe into Jupiter's cloud layers and relay data back to Earth.
The Galileo Orbiter will spend two years circling the planet and
flying close to Jupiter's large moons, exploring in detail what
the two Pioneers and two Voyagers revealed.

GALILEAN SATELLITES

In 1610, Galileo Galilei aimed his telescope at Jupiter and
spotted four points of light orbiting the planet. For the first
time, humans had seen the moons of another world. In honor of
their discoverer, these four bodies would become known as the
Galilean satellites or moons. But Galileo might have happily
traded this honor for one look at the dazzling photographs
returned by the Voyager spacecraft as they flew past these planet-
sized satellites.

One of the most remarkable findings of the Voyager mission
was the presence of active volcanoes on the Galilean moon Io.
Volcanic eruptions had never before been observed on a world other
than Earth. The Voyager cameras identified at least nine active
volcanoes on Io, with plumes of ejected material extending as far
as 280 kilometers (175 miles) above the moon's surface.

Io's pizza-colored terrain, marked by orange and yellow hues,
is probably the result of sulfur-rich materials brought to the
surface by volcanic activity. Volcanic activity on this satellite
is the result of tidal flexing caused by the gravitational tug-of-
war between Io, Jupiter and the other three Galilean moons.

Europa, approximately the same size as our Moon, is the
brightest Galilean satellite. The moon's surface displays a
complex array of streaks, indicating the crust has been fractured.
Caught in a gravitational tug-of-war like Io, Europa has been
heated enough to cause its interior ice to melt — apparently
producing a liquid-water ocean. This ocean is covered by an ice
crust that has formed where water is exposed to the cold of space.
Europa's core is made of rock that sank to its center.

Like Europa, the other two Galilean moons — Ganymede and
Callisto — are worlds of ice and rock. Ganymede is the largest
satellite in the solar system — larger than the planets Mercury
and Pluto. The satellite is composed of about 50 percent ice or
slush and the rest rock. Ganymede's surface has areas of different
brightness, indicating that, in the past, material oozed out of
the moon's interior and was deposited at various locations on the
surface.

Callisto, only slightly smaller than Ganymede, has the lowest
density of any Galilean satellite, suggesting that large amounts
of water are part of its composition. Callisto is the most heavily
cratered object in the solar system; no activity during its
history has erased old craters except more impacts.

Detailed studies of all the Galilean satellites will be
performed by the Galileo Orbiter.

SATURN

No planet in the solar system is adorned like Saturn. Its
exquisite ring system is unrivaled. Like Jupiter, Saturn is
composed mostly of hydrogen. But in contrast to the vivid colors
and wild turbulence found in Jovian clouds, Saturn's atmosphere
has a more subtle, butterscotch hue, and its markings are muted by
high-altitude haze. Given Saturn's somewhat placid-looking
appearance, scientists were surprised at the high-velocity
equatorial jet stream that blows some 1,770 kilometers (1,100
miles) per hour.

Three American spacecraft have visited Saturn. Pioneer 11
sped by the planet and its moon Titan in September 1979, returning
the first close-up images. Voyager 1 followed in November 1980,
sending back breathtaking photographs that revealed for the first
time the complexities of Saturn's ring system and moons. Voyager 2
flew by the planet and its moons in August 1981.

The rings are composed of countless low-density particles
orbiting individually around Saturn's equator at progressive
distances from the cloud tops. Analysis of spacecraft radio waves
passing through the rings showed that the particles vary widely in
size, ranging from dust to house-sized boulders. The rings are
bright because they are mostly ice and frosted rock.

The rings might have resulted when a moon or a passing body
ventured too close to Saturn. The unlucky object would have been
torn apart by great tidal forces on its surface and in its
interior. Or the object may not have been fully formed to begin
with and disintegrated under the influence of Saturn's gravity. A
third possibility is that the object was shattered by collisions
with larger objects orbiting the planet.

Unable either to form into a moon or to drift away from each
other, individual ring particles appear to be held in place by the
gravitational pull of Saturn and its satellites. These complex
gravitational interactions form the thousands of ringlets that
make up the major rings.

Radio emissions quite similar to the static heard on an AM
car radio during an electrical storm were detected by the Voyager
spacecraft. These emissions are typical of lightning but are
believed to be coming from Saturn's ring system rather than its
atmosphere, where no lightning was observed. As they had at
Jupiter, the Voyagers saw a version of Earth's auroras near
Saturn's poles.

The Voyagers discovered new moons and found several
satellites that share the same orbit. We learned that some moons
shepherd ring particles, maintaining Saturn's rings and the gaps
in the rings. Saturn's 18th moon was discovered in 1990 from
images taken by Voyager 2 in 1981.

Voyager 1 determined that Titan has a nitrogen-based
atmosphere with methane and argon — one more like Earth's in
composition than the carbon dioxide atmospheres of Mars and Venus.
Titan's surface temperature of -179 degrees Celsius (-290 degrees
Fahrenheit) implies that there might be water-ice islands rising
above oceans of ethane-methane liquid or sludge. Unfortunately,
Voyager's cameras could not penetrate the moon's dense clouds.

Continuing photochemistry from solar radiation may be
converting Titan's methane to ethane, acetylene and — in
combination with nitrogen — hydrogen cyanide. The latter compound
is a building block of amino acids. These conditions may be
similar to the atmospheric conditions of primeval Earth between
three and four billion years ago. However, Titan's atmospheric
temperature is believed to be too low to permit progress beyond
this stage of organic chemistry.

The exploration of Saturn will continue with the Cassini
mission. Scheduled for launch in the latter part of the 1990s, the
Cassini mission is a collaborative project of NASA, the European
Space Agency and the federal space agencies of Italy and Germany,
as well as the United States Air Force and the Department of
Energy. Cassini will orbit the planet and will also deploy a
probe called Huygens, which will be dropped into Titan's
atmosphere and fall to the surface. Cassini will use radar to peer
through Titan's clouds and will spend years examining the
Saturnian system.

URANUS

In January 1986, four and a half years after visiting Saturn,
Voyager 2 completed the first close-up survey of the Uranian
system. The brief flyby revealed more information about Uranus and
its retinue of icy moons than had been gleaned from ground
observations since the planet's discovery over two centuries ago
by the English astronomer William Herschel.

Uranus, third largest of the planets, is an oddball of the
solar system. Unlike the other planets (with the exception of
Pluto), this giant lies tipped on its side with its north and
south poles alternately facing the sun during an 84-year swing
around the solar system. During Voyager 2′s flyby, the south pole
faced the Sun. Uranus might have been knocked over when an Earth-
sized object collided with it early in the life of the solar
system.

Voyager 2 found that Uranus' magnetic field does not follow
the usual north-south axis found on the other planets. Instead,
the field is tilted 60 degrees and offset from the planet's
center, a phenomenon that on Earth would be like having one
magnetic pole in New York City and the other in the city of
Djakarta, on the island of Java in Indonesia.

Uranus' atmosphere consists mainly of hydrogen, with some 12
percent helium and small amounts of ammonia, methane and water
vapor. The planet's blue color occurs because methane in its
atmosphere absorbs all other colors. Wind speeds range up to 580
kilometers (360 miles) per hour, and temperatures near the cloud
tops average -221 degrees Celsius (-366 degrees Fahrenheit).

Uranus' sunlit south pole is shrouded in a kind of
photochemical “smog” believed to be a combination of acetylene,
ethane and other sunlight-generated chemicals. Surrounding the
planet's atmosphere and extending thousands of kilometers into
space is a mysterious ultraviolet sheen known as “electroglow.”

Approximately 8,000 kilometers (5,000 miles) below Uranus'
cloud tops, there is thought to be a scalding ocean of water and
dissolved ammonia some 10,000 kilometers (6,200 miles) deep.
Beneath this ocean is an Earth-sized core of heavier materials.

Voyager 2 discovered 10 new moons, 16-169 kilometers (10-105
miles) in diameter, orbiting Uranus. The five previously known –
Miranda, Ariel, Umbriel, Titania and Oberon — range in size from
520 to 1,610 kilometers (323 to 1,000 miles) across. Representing
a geological showcase, these five moons are half-ice, half-rock
spheres that are cold and dark and show evidence of past activity,
including faulting and ice flows.

The most remarkable of Uranus' moons is Miranda. Its surface
features high cliffs as well as canyons, crater-pocked plains and
winding valleys. The sharp variations in terrain suggest that,
after the moon formed, it was smashed apart by a collision with
another body — an event not unusual in our solar system, which
contains many objects that have impact craters or are fragments
from large impacts. What is extraordinary is that Miranda
apparently reformed with some of the material that had been in its
interior exposed on its surface.

Uranus was thought to have nine dark rings; Voyager 2 imaged
11. In contrast to Saturn's rings, which are composed of bright
particles, Uranus' rings are primarily made up of dark, boulder-
sized chunks.

NEPTUNE

Voyager 2 completed its 12-year tour of the solar system with
an investigation of Neptune and the planet's moons. On August 25,
1989, the spacecraft swept to within 4,850 kilometers (3,010
miles) of Neptune and then flew on to the moon Triton. During the
Neptune encounter it became clear that the planet's atmosphere was
more active than Uranus'.

Voyager 2 observed the Great Dark Spot, a circular storm the
size of Earth, in Neptune's atmosphere. Resembling Jupiter's Great
Red Spot, the storm spins counterclockwise and moves westward at
almost 1,200 kilometers (745 miles) per hour. Voyager 2 also noted
a smaller dark spot and a fast-moving cloud dubbed the “Scooter,”
as well as high-altitude clouds over the main hydrogen and helium
cloud deck. The highest wind speeds of any planet were observed,
up to 2,400 kilometers (1,500 miles) per hour.

Like the other giant planets, Neptune has a gaseous hydrogen
and helium upper layer over a liquid interior. The planet's core
contains a higher percentage of rock and metal than those of the
other gas giants. Neptune's distinctive blue appearance, like
Uranus' blue color, is due to atmospheric methane.

Neptune's magnetic field is tilted relative to the planet's
spin axis and is not centered at the core. This phenomenon is
similar to Uranus' magnetic field and suggests that the fields of
the two giants are being generated in an area above the cores,
where the pressure is so great that liquid hydrogen assumes the
electrical properties of a metal. Earth's magnetic field, on the
other hand, is produced by its spinning metallic core and is only
slightly tilted and offset relative to its center.

Voyager 2 also shed light on the mystery of Neptune's rings.
Observations from Earth indicated that there were arcs of material
in orbit around the giant planet. It was not clear how Neptune
could have arcs and how these could be kept from spreading out
into even, unclumped rings. Voyager 2 detected these arcs, but
they were, in fact, part of thin, complete rings. A number of
small moons could explain the arcs, but such bodies were not
spotted.

Astronomers had identified the Neptunian moons Triton in 1846
and Nereid in 1949. Voyager 2 found six more. One of the new moons
– Proteus — is actually larger than Nereid, but since Proteus
orbits close to Neptune, it was lost in the planet's glare for
observers on Earth.

Triton circles Neptune in a retrograde orbit in under six
days. Tidal forces on Triton are causing it to spiral slowly
towards the planet. In 10 to 100 million years (a short time in
astronomical terms), the moon will be so close that Neptunian
gravity will tear it apart, forming a spectacular ring to
accompany the planet's modest current rings.

Triton's landscape is as strange and unexpected as those of
Io and Miranda. The moon has more rock than its counterparts at
Saturn and Uranus. Triton's mantle is probably composed of water-
ice, but the moon's crust is a thin veneer of nitrogen and
methane. The moon shows two dramatically different types of
terrain: the so-called “cantaloupe” terrain and a receding ice
cap.

Dark streaks appear on the ice cap. These streaks are the
fallout from geyser-like volcanic vents that shoot nitrogen gas
and dark, fine-grained particles to heights of 2 to 8 kilometers
(1 to 5 miles). Triton's thin atmosphere, only 1/70,000th as thick
as Earth's, has winds that carry the dark particles and deposit
them as streaks on the ice cap — the coldest surface yet found in
the solar system (-235 degrees Celsius, -391 degrees Fahrenheit).
Triton might be more like Pluto than any other object spacecraft
have so far visited.

PLUTO

Pluto is the most distant of the planets, yet the
eccentricity of its orbit periodically carries it inside Neptune's
orbit, where it has been since 1979 and where it will remain until
March 1999. Pluto's orbit is also highly inclined — tilted 17
degrees to the orbital plane of the other planets.

Discovered in 1930, Pluto appears to be little more than a
celestial snowball. The planet's diameter is calculated to be
approximately 2,300 kilometers (1,430 miles), only two-thirds the
size of our Moon. Ground-based observations indicate that Pluto's
surface is covered with methane ice and that there is a thin
atmosphere that may freeze and fall to the surface as the planet
moves away from the Sun. Observations also show that Pluto's spin
axis is tipped by 122 degrees.

The planet has one known satellite, Charon, discovered in
1978. Charon's surface composition is different from Pluto's: the
moon appears to be covered with water-ice rather than methane ice.
Its orbit is gravitationally locked with Pluto, so both bodies
always keep the same hemisphere facing each other. Pluto's and
Charon's rotational period and Charon's period of revolution are
all 6.4 Earth days.

Although no spacecraft have ever visited Pluto, NASA is
currently exploring the possibility of such a mission.

COMETS

The outermost members of the solar system occasionally pay a
visit to the inner planets. As asteroids are the rocky and
metallic remnants of the formation of the solar system, comets are
the icy debris from that dim beginning and can survive only far
from the Sun. Most comet nuclei reside in the Oort Cloud, a loose
swarm of objects in a halo beyond the planets and reaching perhaps
halfway to the nearest star.

Comet nuclei orbit in this frozen abyss until they are
gravitationally perturbed into new orbits that carry them close to
the Sun. As a nucleus falls inside the orbits of the outer
planets, the volatile elements of which it is made gradually warm;
by the time the nucleus enters the region of the inner planets,
these volatile elements are boiling. The nucleus itself is
irregular and only a few miles across, and is made principally of
water-ice with carbon monoxide, carbon dioxide, methane and
ammonia — materials very similar to those composing the moons of
the giant planets.

As these materials boil off of the nucleus, they form a coma
or cloud-like “head” that can measure tens of thousands of
kilometers across. The coma grows as the comet gets closer to the
Sun. Solar charged particles push on gas molecules and the
pressure of sunlight pushes on the cloud of dust particles,
blowing them back like flags in the wind and giving rise to the
comet's “tails.” Gases and ions are blown directly back from the
nucleus, but dust particles are pushed more slowly. As the nucleus
continues in its orbit, the dust particles are left behind in a
curved arc.

Both the gas and dust tails are blown away from the Sun; i
effect, the comet chases its tails as it recedes from the Sun. Den
tails can reach 150 million kilometers (93 million miles) in
length, but the total amount of material contained in this
dramatic display would fit in an ordinary suitcase. Comets — from
the Latin cometa, meaning “long-haired” — are essentially dramatic
light shows.

Some comets pass through the solar system only once, but
others have their orbits gravitationally modified by a close
encounter with one of the giant outer planets. These latter
visitors can enter closed elliptical orbits and repeatedly return
to the inner solar system.

Halley's Comet is the most famous example of a relatively
short period comet, returning on an average of once every 76 years
and orbiting from beyond Neptune to within Venus' orbit. Bekreftet
sightings of the comet go back to 240 BC This regular visitor to
our solar system is named for Sir Edmond Halley, because he
plotted the comet's orbit and predicted its return, based on
earlier sightings and Newtonian laws of motion. His name became
part of astronomical lore when, in 1759, the comet returned on
schedule. Unfortunately, Sir Edmond did not live to see it.

A comet can be very prominent in the sky if it passes
comparatively close to Earth. Unfortunately, on its most recent
appearance, Halley's Comet passed no closer than 62.4 million
kilometers (38.8 million miles) from our world. The comet was
visible to the naked eye, especially for viewers in the southern
hemisphere, but it was not spectacular. Comets have been so
bright, on rare occasions, that they were visible during daytime.
Historically, comet sightings have been interpreted as bad omens
and have been artistically rendered as daggers in the sky.

Several spacecraft have flown by comets at high speed; the
first was NASA's International Cometary Explorer in 1985. An
armada of five spacecraft (two Japanese, two Soviet and the Giotto
spacecraft from the European Space Agency) flew by Halley's Comet
in 1986. Additional comet missions are being examined in the
United States and abroad.

CONCLUSION

Despite their efforts to peer across the vast distances of
space through an obscuring atmosphere, scientists of the past had
only one body they could study closely — Earth. But since 1959,
spaceflight through the solar system has lifted the veil on our
neighbors in space.

We have learned more about our solar system and its members
than anyone had in the previous thousands of years. Our automated
spacecraft have traveled to the Moon and to all the planets beyond
our world except Pluto; they have observed moons as large as small
planets, flown by comets and sampled the solar environment.
Astronomy books now include detailed pictures of bodies that were
only smudges in the largest telescopes for generations. We are
lucky to be alive now to see these strange and beautiful places
and objects.

The knowledge gained from our journeys through the solar
system has redefined traditional Earth sciences like geology and
meteorology and spawned an entirely new discipline called
comparative planetology. By studying the geology of planets,
moons, asteroids and comets, and comparing differences and
similarities, we are learning more about the origin and history of
these bodies and the solar system as a whole.

We are also gaining insight into Earth's complex weather
systems. By seeing how weather is shaped on other worlds and by
investigating the Sun's activity and its influence throughout the
solar system, we can better understand climatic conditions and
processes on Earth.

We will continue to learn and benefit as our automated
spacecraft explore our neighborhood in space. Missions to each
type of body in the solar system are in flight or under
development or study.

We can also look forward to the time when humans will once
again set foot on an alien world. Although astronauts have not
been back to the Moon since December 1972, plans are being
formulated for our return to the lunar landscape and for the human
exploration of Mars and even the establishment of martian
outposts. One day, taking a holiday may mean spending a week at a
lunar base or a martian colony!

The solar system , 5.0 out of 5 based on 2 ratings
| Mer
Betygsätt The solar system


Relaterte skoleprosjekter
Nedanstående är skolarbeten som handlar om The solar system eller som på något sätt är relaterade med The solar system .

Kommentera The solar system

« | »